Evolucón

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Evolución por selección natural
• CHARLES ROBERT DARWIN (1809-1882)
Hijo del destacado médico Robert Darwin y nieto del también médico y naturalista Erasmus Darwin.
Abandonó los estudios de medicina en Edimburgo dos años después de haberlos iniciado, por su pavor a las intervenciones quirúrgicas (sin anestesia en aquellos días)
Abandonó también los estudios de ministro eclesiástico enCambridge, por su creciente inclinación a las ciencias naturales
• En 1829 es invitado a participar como naturalista en una expedición científica a bordo del buque M. J. H. Beagle, hacia la Patagonia, la Tierra del Fuego y las Islas del Pacífico. La expedición duró 5 años
Llevaba consigo libros de botánica, zoología y geología, en particular Principios de Geología donde Charles Lyell, explica que laacción de las fuerzas naturales que han operado sobre la tierra era la responsable de los cambios en los estratos geológicos desde que se formó el planeta
• En Sudamérica Darwin desenterró fósiles de muchos animales extintos como:
-El Toxodon, parecido al actual hipopótamo
-Restos de un armadillo gigante
-El Mylodon, semejante al elefante actual
-El Guanaco, parecido a la llama moderna deltamaño de un camello
• Estos restos eran bastante parecidos a los actuales y dado que ya conocía la teoría de Lamarck y las ideas transformistas que se divulgaban en la época, probablemente supuso que eran evidencias del cambio gradual, resultado del proceso evolutivo
En su ascenso a los Andes halló restos de conchas marinas a 3’000m de altura, lo que concordaba con lo expuesto por Lyell: “latierra no siempre había sido como la conocemos, sino que había experimentado grandes cambios a lo largo del tiempo”
• Pero los trabajos más conocidos y que más pruebas aportaron a favor de la evolución fueron los realizados en el archipiélago de las Galápagos, donde abundan las enormes tortugas que dieron nombre al archipiélago
• además de grandes iguanas y unas pequeñas aves llamadas pinzones que, apesar de ser parecidas, en cada una de las 10 islas, presentan diferencias de forma y grosor del pico, dependiendo de su tipo de alimentación
• Regresa a Inglaterra en 1833. Algunos años posteriores a su regreso, llega a sus manos el libro AnessayonthePrinciple of Populationdel economista inglés Thomas Malthus, donde proponía que la población humana tiende a crecer mas aceleradamente que laproducción de alimentos
Esto le sugiere los conceptos de Lucha por la Existencia entre los organismos y la Selección Natural
• Las ideas de Darwin se resumen en los siguientes conceptos:
El mundo no es estático, sino que ha sufrido una serie de transformaciones a través del tiempo
Las especies han variado durante un gradual y continuo proceso evolutivo, en el que unas se extinguen y otras seoriginan (las causas de la variación no fueron conocidas por Darwin, a pesar de que ya se habían publicado los trabajos de Mendel, en 1865)
Estos principios concuerdan con la teoría de Lamarck
• Darwin no solo estaba abrumado por sus descubrimientos, estaba realmente perturbado.
• Años después se puede leer de sus notas: “It was evident that such facts as these… could be explained on the suppositionthat species gradually became modified, and the subject haunted me”.
• Aunque lo discutió mucho con amigos y colegas, dejó de lado sus manuscritos por años y le dijo a su esposa que lo publicara en caso que él muriera
• A mediados de 1858 (¡25 años después de regresar de su viaje en el Beagle!) Darwin recibe un manuscrito de Alfred Rusell Wallace (1823-1913), naturalista inglés más joven queél, quien en unas cuantas páginas llegaba a las mismas conclusiones que Darwin.
Ese mismo año fue leído ante la Sociedad Linneanade Londres el trabajo sobre evolución publicado por Darwin y Wallace
• Dicho trabajo sirvió como base para estructurar el libro On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Sttruggle for Life
Un año después se...
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