Evolución histórica de la interpretación causal de la salud y de las enfermedades

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EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA INTERPRETACIÓN
CAUSAL DE LA SALUD Y DE LAS ENFERMEDADES

Las explicaciones sobre causalidad en relación con la salud y la enfermedad históricamente se han dirigido con mayor frecuencia hacia el polo "negativo", es decir, hacia la enfermedad, quizás porque las manifestaciones dolorosas y limitantes de la misma obligaban a los hombres a buscar remedios para eliminarlaso atenuarlas.

Mientras que los hombres primitivos mantuvieron en general una explicación mágica de la enfermedad (como también la tuvieron de muchos otros fenómenos de la naturaleza), en la antigüedad clásica la división del trabajo manual e intelectual permitió la acumulación y transmisión denconocimientos, así como la formación de un pensamiento filosófico, el cual incluía a los problemas desalud.

En Grecia se distinguen dos corrientes diferenciadas. Hipócrates (460-377 a.n.e.) consideró que la enfermedad era una manifestación de la vida del organismo, como resultado de cambios en su sustrato material, y no una expresión de la voluntad o de un espíritu maligno. Estableció que cada enfermedad tiene su causa natural y que sin esa causa natural nada puede tener lugar. Creó ladoctrina de la influencia del medio externo en la producción de la enfermedad y reconocía, además, la importancia de diversas características personales. Consideró la enfermedad como un proceso que afecta al individuo integralmente, señalando que la existencia del
organismo está determinada por cuatro humores: la sangre, la flema, la bilis amarilla y la bilis negra, siendo la salud consecuencia delequilibrio de los mismos (Resik, 1986). A Hipócrates se le considera el "padre de la medicina", debido a que sus afirmaciones han tenido posteriormente, aun a partir del Renacimiento, una notable influencia. Para nosotros, actualmente, es interesante observar su noción de equilibrio como base de la salud. Para los psicólogos es interesante recordar que en sus observaciones sobre los humores,Hipócrates también describió la noción de temperamento con lo que introdujo uno de los conceptos que más persistencia han
tenido (aunque lógicamente reformulado con el paso del tiempo)
en la psicología y particularmente en el estudio de la personalidad.
En la misma época, Platón representamla segunda corriente. Como es sabido, Platón encabezó la filosofía idealista en la antigua Grecia yestableció, con respecto a la salud y la enfermedad, que éstas se determinan por un principio no material, el alma divina o "pneuma" y que los procesos patológicos se producen por las modificaciones del "pneuma" en los organismos y su influencia sobre los órganos. La causa de la enfermedad consiste en un castigo enviado por el cielo, y por consiguiente, no tienen ningún efecto sobre ella losmedicamentos, sino sólo los ritos, los himnos y la música. Por otra parte, en la India en los siglos IV y III a.n.e., en la medicina "ayurvédica" no tan solo se señalaban como causales de enfermedades la ira de los dioses, sino también cambios en el clima e incumplimientos de la dieta y de las reglas de higiene,
factores materiales estos relacionados con el ambiente del hombre o con su modo de vida, yque mantienen vigencia en la actualidad (Resik, 1986).

En la Edad Media en Europa, la influencia de la religión trajo por consecuencia que muchos de los aportes de las culturas clásicas fueran desatendidos. Importantes procesos históricos, como las Cruzadas y la concentración de muchas personas en burgos y ciudades con pésimas condiciones sanitarias, produjeron grandes epidemias de cólera,peste, y viruela entre otras. La ciencia, o más propiamente el saber de la época, estaba bajo la dominación de la Iglesia Católica y la enseñanza escolástica, lo que hizo prevalecer la interpretación mística de las causas de las enfermedades como asociadas a la ira de Dios o la acción de los demonios. También surgieron las primeras ideas de lo que luego fue la teoría "miasmática", que atribuía la...
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