Evolución humana

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EVOLUCIÓN HUMANA
de Chris Stringer y Peter Andrews
RESUMEN

El libro trata de los antepasados supuestos del hombre moderno. La investigación empieza hace 150 años con ciencias balbuceantes ycontinúa ahora con técnicas sofisticadas que permiten construir modelos.
Se pone en evidencia que la prehistoria es terreno movedizo, múltiples hipótesis conviven, desde el modelo multirregional, al “outof Africa”, desde la clasificación de los fósiles que dan lugar a diferentes especies y vías de evolución y de ocupación de los territorios.
Lo que sí parece claro es que:
- África fue la cuna dela humanidad,
- nuestra evolución empezó hace unos 6 Ma. (Mioceno tardío) partiendo de los simios,
- las primeras herramientas datan de 2,5 Ma.,
- la aparición del simbolismo y el arte se sitúasobre los 75.000 años,
todo esto al este del continente africano,
- la población mundial actual es descendiente de esta cepa africana,
- no sabemos quién ha sido nuestro antepasado.

Los autoresapuntan varios criterios indispensables para la humanización:
- el bipedismo y sus consecuencias óseas (pies, piernas, pelvis, columna vertebral),
- el tamaño relativo del cerebro,
- forma del cráneo,proyección de la cara, dentición,
- aparato fónico para poder hablar.

Los fósiles se han clasificado teniendo en cuenta los parámetros precitados en ardipithecus (5,8/4,4 Ma.), australopithecus(4,2/2,5 Ma.), paranthropus (2,8/1,8 Ma.) y homo (2,1Ma./150.000 años).

Los autores relatan ciertos hallazgos de fósiles con bastante detalle y explican diversas interpretaciones.

Elaustralopithecus se divide en dos especies, el a. anamensis y el a. afarensis, de este último surgen el a. africanus, el a. garhi y el robustus. Por convención este último pasó a paranthropus. El más antiguo elp. aethiopicus dio lugar al p. boisei y al p. robustus.

La existencia del homo se solapó con la de ciertos paranthropus y australopithecus. El homo engloba varias especies a lo largo del tiempo y...
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