Evolución

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La evolución de la vida en la Tierra
las primeras formas de vida emergieron en la Tierra probablemente hace más de 3.800 millones de años, en la era Eoarcaica, y hay claras evidencias geoquímicasque la atestiguan en la era Paleoarcaica, hace 3.470 millones de años.[31] Los estromatolitos —capas de roca producidas por comunidades de microrganismos— más antiguos se conocen en estratos de 3.450millones de años, mientras que los microfósiles filiformes más antiguos, morfológicamente similares a cianobacterias, se encuentran en estratos de sílex de 3.450 millones de años hallados enAustralia.[32] [33] [34]
Asimismo, los fósiles moleculares derivados de los lípidos de la membrana plasmática y del resto de la célula —denominados «biomarcadores»— confirman que ciertos organismossimilares a cianobacterias habitaron los océanos arcaicos hace más de 2.700 millones de años. Estos microbios fotoautótrofos liberaron oxígeno a la atmósfera, el que comenzó a acumularse hace aproximadamente2.200 millones de años y subsecuentemente transformó definitivamente la atmósfera terrestre.[35] [34] La aparición de la fotosíntesis y el posterior surgimiento de una atmósfera rica en oxígeno y noreductora, puede también rastrearse a través de los depósitos laminares de hierro y bandas rojas posteriores, producto de los óxidos de hierro. Éste fue un requisito necesario para el desarrollo dela respiración celular aeróbica, la cual se estima que emergió hace aproximadamente 2.000 millones de años.[36]
Los procariotas, entonces, habitaron la Tierra desde hace 3 a 4 mil millones deaños.[37] [38] Durante los siguientes miles de millones de años no ocurrió ningún cambio significativo en la morfología u organización celular en estos organimos.[39]
El siguiente cambio sustantivo en laestructura celular lo constituyen los eucariotas, los cuales surgieron a partir de bacterias antiguas envueltas, incluidas, en la estructura de los ancestros de las células eucariotas, formando una...
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