Expansion economica y cambio social

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  • Publicado : 4 de marzo de 2012
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Hacia fines del siglo XVIII se inició en esa nación una nueva forma de producción basada en la invención de nuevas máquinas movidas por fuentes de energía de bajoprecio, como el vapor, que simplificaron el trabajo humano y permitieron aumentar la producción de mercancías y facilitaron el transporte y la comunicación. A esta graninnovación que transformo radicalmente la vida económica, social, política y cultural del ser humano en todo el mundo, se le llama Revolución Industrial. La RevoluciónIndustrial fue un proceso de reformas tecnológicas que comenzó con la utilización de máquinas de vapor que podían accionar aparatos, movidas por la combustión del carbón. En1769, el escocés James Watt inventó la primera máquina de vapor. A esta primera etapa de la revolución industrial se le conoce como la “época del vapor”. La materia primay los productos terminados se movilizaban rápidamente con los nuevos medios de transporte: el ferrocarril y los buques movidos por vapor. Ahorabien, los artesanos y dueños de pequeños talleres manufactureros de las ciudades se percataron de que era muy difícil competir con las fábricas. También pequeñosartesanos rurales y campesinos se mudaron a las ciudades en busca de trabajo. Algunos dueños de industrias, sin embargo, se enriquecían rápidamente, mientras en las fábricaspagaban salarios miserables a los obreros, quienes vivían en condiciones infrahumanas. La familia entera, incluso los niños más pequeños, se veía forzada a trabajarlargas jornadas de hasta dieciséis horas para poder subsistir. Contrastando con la forma de vida de los obreros, los industriales ricos vivían con gran lujo y opulencia.
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