Expedicion botanica

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La Historia

La Expedición Botánica Al Nuevo Reino de Granada fue de las empresas científicas más importantes y costosas realizadas durante la época colonial; financiada por la corona española elobjetivo de esta expedición era conocer las plantas útiles de América.

El médico español José Celestino Mutis llegó a la Nueva Granada en 1760, con el fin de ser el médico de la corte del Virrey.Habiéndose acercado antes del viaje a la botánica, quedó maravillado con la exuberancia del paisaje de esta colonia. Se le ocurrió proponerle al Rey de España, Carlos III, hacer una expedición a lausanza de otras que ocurrían en todo el mundo, para conocer las riquezas y encontrar nuevas fuentes de riqueza para la Corona, diferentes a la extracción minera. El imperio ignoro la propuesta por más de20 años, pero finalmente aceptó financiar la expedición. Durante más de treinta años, un buen número de herbolarios, pintores y científicos trabajaron en la recolección, clasificación y realización demás de 6.000 preciosas láminas.

Después de la muerte de Mutis, y en medio de la reconquista española a la Nueva Granada, tras su independencia en 1810, el material producido fue enviadoabruptamente a España, donde permaneció guardado por cincuenta años, cuando el científico colombiano José Jerónimo Triana tuvo acceso a las 6.000 laminas de la Flora de la Nueva Granada. Sin embargo, losesfuerzos de Triana no fueron suficientes para lograr clasificar el numeroso grupo de láminas producidas por Mutis y los pintores de la Expedición Botánica. Después de otros cincuenta años, el interés en elmaterial renació gracias al botánico español José Cuatrecasas, director del Real Jardín Botánico de Madrid, que creó la sección de flora tropical y rescató el material de las expediciones españolasen América, y al padre y botánico Enrique Pérez Arbeláez

En la actualidad en el Jardín Botánico de Madrid se conservan 5.393 láminas de la Flora del Nuevo Reino de Granada, de las cuales 2.945 son...
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