Expedicion botanica

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COLECCIÓN BICENTENARIO

Sextante solar de la Misión Científica de Boussingault, traido por Zea para sus estudios meteorológicos, ca. 1823 Ministra de Educación Nacional

Ministra de Educación Nacional Cecilia María Vélez White Viceministra de Preescolar, Básica y Media Isabel Segovia Ospina Directora de Calidad Preescolar, Básica y Media Mónica López Castro Subdirectora de ArticulaciónEducativa e Intersectorial María Clara Ortiz Karam Jefe de la Oficina Asesora de Comunicaciones Carol Angélica Ramírez Espejo Gerente Historia Hoy Laura Patricia Barragán Montaña Asesores Historia Hoy Juan Camilo Aljuri Pimiento Sergio Méndez Vizcaya Lesly Sarmiento Pinzón Coordinación académica de contenidos Escuela de Historia – Universidad Industrial de Santander Selección de fuentes Santiago DíazPiedrahita ISBN Obra Completa: 978-958-691-346-1 ISBN Volumen: 978-958-691-348-5 Impresión Panamericana Formas e Impresos S.A.

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Colección Bicentenario - Ciencia y la Expedición Botánica en la Independencia

Antes de empezar…
¿Por qué hablar de ciencia y la Expedición Botánica? ¿Por qué fue ésta tan importante para el periodo de la Independencia? ¿Cuál fue elpropósito de esta Expedición? ¿Fue acaso un simple recolección y dibujo de las plantas de la Nueva Granada o fue algo más? Es común que en las clases de historia o ciencias sociales se estudie la Expedición Botánica. Sin embargo, es menos común que ésta se asocie directamente con la comprensión del período de la Independencia pues, a menudo, ésta se tiende a reducir a unos acontecimientos políticos ymilitares. Sin embargo, investigar la Expedición Botánica como tal puede ser una manera muy poderosa de empezar a refutar estos lugares comunes y, sobre todo, de acercarse a la sociedad de finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX y estudiarla desde una visión mucho más compleja y multifacética que incluya, por ejemplo, el papel que jugó la ciencia en la época de la Independencia. Al fin y alcabo, la Expedición Botánica fue la empresa científica más grande y ambiciosa que se diera en el Virreinato de la Nueva Granada. En ella se investigó el territorio, descubriendo plantas y animales. Todo lo que se veía fue nombrado, catalogado y pintado para ser llevado al viejo continente y comparado con lo que allá se conocía. Pero en realidad esta investigación del territorio implicó estudiarmucho más que las plantas y animales. De hecho, la Expedición, bajo la influencia de la Ilustración (un movimiento filosófico europeo, que promulgaba el uso de la razón y de la ciencia como forma de conocer el mundo), permitió el primer desarrollo del pensamiento científico en el país, lo que se manifestó en diversas áreas del conocimiento, como por ejemplo: astronomía y física (se creó el primerobservatorio astronómico del país y se instauró la primera cátedra de física moderna con las teorías de Copérnico y Newton), química (se hizo un esfuerzo por dotar con un laboratorio de química al Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario) y medicina (llegaron conocimientos sobre el tratamiento y la prevención de la viruela), por mencionar algunas. Y es que la Expedición fue una empresa ambiciosa,pensada en grande y realizada con enormes recursos para su época. El herbario, la biblioteca, las colecciones de láminas de plantas, animales y de historia natural, el jardín botánico, los laboratorios y el Observatorio Astronómico de Santafé —el primero de su género construido en América— son claro testimonio de esto.

Pero además, gracias a la Expedición, apareció una generación de pintoresque desarrolló un estilo único y particular de expresión artística y científica, el cual quedó plasmado en la rica colección de láminas. Por ello, los dibujantes añadían a su nombre, con enorme orgullo, el calificativo de pintor americano, pues eran conscientes de la empresa en la cual participaban. A lo anterior habría que sumarle que en el seno de la Expedición Botánica se formó una selecto...
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