Explosiones en silos cerealeros.

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LAS EXPLOSIONES DE POLVO EN SILOS CEREALEROS
Por Francisco Pablo Saitta
INTRODUCCIÓN
Cuando aparecen partículas en forma de polvo de los materiales combustibles diseminados por el aire en una determinada concentración y con un determinado tamaño puede llegar a producirse una explosión si un punto caliente se encuentra presente. No obstante que el polvo tiende a sedimentarse, no por ello dejarde ser peligroso, debido a que cualquier causa puede ponerlo en suspensión. Estas explosiones que una vez iniciada provocan nuevas explosiones transformándose como una reacción en cadena, suelen darse en el caso de los productos que se almacenan en silos agrícolas.
Cuando dichas explosiones se producen, los resultados suelen ser desastrosos tanto para personas como para las instalaciones.
Esteartículo pretende informar a toda persona que tenga relación con la actividad de almacenamiento de cereales, a fin de que tome conciencia del riesgo que implica no tomar medidas precautorias a fin de evitar gravosos accidentes.
La tabla 1 muestra en forma concreta los resultados finales de dichos accidentes en relación a la cantidad de personas muertas debido a explosiones de polvo de diferentesmateriales.
DEFLAGRACIÓN Y DETONACIÓN
Antes de centrarnos en el problema de la explosión en polvos de cereales vamos a dejar claro la diferencia que existe entre los términos deflagración y detonación. Las explosiones pueden producirse de dos maneras: en forma de una deflagración o de una detonación. Esta diferencia está en función de la velocidad de combustión que se desarrolla durante laexplosión. Se produce una deflagración cuando la velocidad de combustión o la velocidad de la llama, es relativamente lenta, o sea aproximadamente del orden de 1 m/s. En cambio estamos en presencia de una detonación cuando la velocidad de la llama es muy elevada. Por ejemplo el frente de llama se podría desplazar como una onda de choque a una velocidad que puede oscilar entre 2000 y 3000 m/s. Estomuestra claramente que una detonación genera mayores presiones y es mucho más destructiva que una deflagración. Los factores que hacen que una explosión sea una deflagración o una detonación son en primer lugar el tipo de material que intervenga como así también las condiciones en que ocurre la explosión.
TABLA 1: Accidentes producidos por explosiones de polvo
AÑO | LUGAR | INDUSTRIA | MUERTOS |1977 | Louisiana (E.E.U.U.) | Silo de grano | 36 |
1977 | Texas (E.E.U.U.) | Silo de grano | 18 |
1979 | Lérida (España) | Silo de grano | 10 |
1979 | Bremen (Alemania) | Harinera | 14 |
1980 | Missouri (E.E.U.U.) | Silo de grano | 1 |
1981 | Texas (E.E.U.U.) | Silo de grano | 9 |
1982 | Tienen (Bélgica) | Azucarera | 4 |
1982 | Metz (Francia) | Silo de grano | 12 |
1984 | Pozoblanco (España) | Silo de Pienso | 0 |
1985 | Bahía Blanca (Argentina) | Silo de grano | 9 |
1993 | Nogales (España) | Silo de pienso | 1 |
1993 | Fuente Pelayo (España) | Silo de pienso | 1 |
1997 | Balaye (Francia) | Silo de grano | 13 |
1998 | Kansas (E.E.U.U.) | Silo de grano | 7 |
Fuente: Laboratorio Oficial J.M. Madariaga – Revista MAPFRE Seguridad – N° 82
CÓMO SE GENERA UNAEXPLOSIÓN POR POLVOS DE CEREALES
Para que se produzca una explosión de polvos, es necesario contar con la presencia de tres factores principales:
1. polvo de un tamaño y una concentración adecuada
2. el comburente que es el aire, el cual posee el oxígeno para producir un proceso de combustión
3. un punto ígneo o fuente calórica (chispas por procesos de rozamientos en equipos mecánicos,equipos eléctricos, llamas, superficies calientes, etc.)
La explosión de polvo se produce cuando materiales sólidos inflamables se mezclan intensamente con el aire y está presente algún punto caliente. De la interacción de esos tres factores, surge una explosión inicial que provoca un incendio pequeño o explosión, que hace que el polvo depositado en el resto de la instalación sea arrojado al aire,...
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