Explotacion minera en ecuador

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Estudio de caso

Salud

ENFOQUE ECOSISTÉMICO

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Minería contaminación y salud en Ecuador
Poblados mineros aprovechan investigación para mejorar la salud humana
El oro ha sido extraído durante siglos en las montañas sudoccidentales de Ecuador. En el presente, es minería en pequeña escala, pero los problemas que genera son grandes: falta de seguridad, contaminación ambiental y deteriorode la salud humana. Investigadores están estudiando el impacto de las actividades mineras en varias comunidades a lo largo del río Puyango. Han descubierto que los efectos van mucho más allá del área inmediata, alcanzando a familias de agricultores que viven aguas abajo. Dos comunidades están ahora tomando medidas para resolver el problema.

FUNSAD: André Betancourt

El Dr. Oscar Betancourtaplicando el cuestionario sobre la salud de los pobladores.

La minería en Zaruma y Portovelo
El oro y la plata han sido extraídos durante siglos en las montañas de Zaruma y Portovelo. Los incas estaban produciendo oro en la zona cuando los españoles fundaron el poblado de Zaruma en 1549. Sin embargo, la extracción de oro se aceleró cuando una empresa minera estadounidense, la Southern AmericanDevelopment Company (Sadco), obtuvo el control de los principales depósitos de oro en el distrito en 1897. En los 53 años posteriores, la Sadco recuperó unos 3,5 millones de onzas de oro y 17 millones de onzas de plata. Cuando la Sadco dejó el país, en 1950, frente a crecientes costos e impuestos, el gobierno de Ecuador se hizo cargo de la mina. Pero la producción fue cada vez más reducida y alfinal la mina fue abandonada. En 1984, mineros golpeados por la miseria

“La minería viene de mucho tiempo atrás. Somos hijos de mineros. Nuestros abuelos eran mineros también”. “Estamos rodeados por la contaminación. Pero hemos sido un poco ciegos; por primera vez en la historia de este poblado hay un grupo ambiental para ayudar a resolver este problema. Tal vez sea un poco tarde, pero por lomenos ahora lo tenemos”. Son palabras de Alejandra Jaramillo, integrante de la dirección municipal recién creada para enfrentar los problemas ambientales y de salud generados por la minería en pequeña escala en los poblados ecuatorianos de Zaruma y Portovelo. Esta dirección

www.idrc.ca/ecohealth

municipal — la primera en la larga historia de los dos poblados — fue constituida como resultado deuna investigación apoyada por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canada. Trabajando con un equipo multidisciplinario, los investigadores estudiaron los vínculos entre las actividades mineras, la contaminación ambiental y la salud humana. La contaminación generada por la minería no afecta solamente a los habitantes de Zaruma y Portovelo, sino también a laspoblaciones aguas abajo del río Puyango, que atraviesa la zona y desagua en Perú, más de 100 kilómetros hacia adelante.

invadieron los pozos de la Sadco y se desarrolló desde entonces la minería artesanal y en pequeña escala. Hoy existen cientos de pequeñas minas de oro en la zona, la mayoría de las cuales se dedica a recoger material sobrante de la vieja mina de la Sadco. Las minas son inseguras,mal ventiladas y calurosas, con el riesgo constante de derrumbes. Con herramientas y equipos simples, hombres y muchachos de hasta 12 años pasan largas horas en el arduo trabajo de separar partes del mineral con el color amarillento del oro. A menudo, trabajan con sus familias o en grupos informales, que compran materiales como dinamita y maderas para apuntalar las paredes y los techos, enprevención de derrumbes durante las explosiones. Luego se reparten las ganancias del oro que hayan encontrado. Es un negocio de suerte; hay meses en que no sacan lo necesario para pagar los gastos.

El impacto de la contaminación
Cada vez más, los mineros llevan sus sacos de oro en bruto a alguno de los cien puestos de procesamiento que bordean el río Puyango. En estas plantas, el oro es extraído...
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