Extasis

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Éxtasis y drogas de diseño

Las drogas de síntesis son aquellos compuestos producidos en laboratorios químicos clandestinos con la finalidad de introducirlas en el mercado ilegal de las drogas de abuso. Algunas de estas sustancias presentan pequeñas modificaciones en su molécula respecto a determinadas drogas ilegales ya existentes, con el fin de poder ser introducidas en el mercado ilegal sintemor ya que no se encuentran incluidas en las listas de sustancias prohibidas o perseguidas por los convenios internacionales (Farré, 1989). Las drogas de síntesis comprenden un grupo heterogéneo de sustancias, de diferentes familias químicas, agrupadas por su similitud a un patrón conocido. Las principales son las feniletilaminas (análogos de la mescalina), los derivados de los opioides(análogos del fentanilo y la petidina), las arilciclohexilaminas (análogos de la fenciclidina), y los derivados de la metacualona. Además, existen algunas que no pueden clasificarse entre las anteriores y que comprenden, entre otros, la gammahidroxibutirato y algunos derivados de la efedrina y la anfetamina (Camí, 1990). Los químicos sintetizaban fármacos completamente nuevos partiendo de estructuras desustancias conocidas. Pero los nuevos compuestos no eran sometidos a un estudio sistemático sobre sus acciones y toxicidad, llegando de este modo directamente a los consumidores. Esto provocó graves problemas, por ejemplo en el caso de derivados del fentanilo, alfametilfentanilo (China white) y 3-metilfentanilo, en que estas sustancias mostraron una potencia opioide muy superior a la de la heroína yfueron responsables de muchas muertes por sobredosis. A las drogas de síntesis también se las ha denominado drogas de diseño, nombre que resulta de la traducción inglesa "designer drugs" y que en nuestra lengua resulta más llamativo que el de drogas de síntesis. Este término, sin embargo, es más sociopolítico que farmacológico, de hecho se prefiere el término de drogas de síntesis ya que eltérmino de drogas de diseño podría suscitar una mayor demanda entre los consumidores debido a ese posible matiz más atractivo (Gamella y Álvarez, 1997; Mas y cols., 1998a). Una de las más conocidas y que goza de una gran popularidad es un derivado de la anfetamina conocido con el nombre de éxtasis (metilenodioximentanfetamina, MDMA). Se consume en forma de comprimidos, por lo que también se les denomina"pastillas", sin embargo, tras estos nombres se venden infinidad de compuestos, algunos ni siquiera derivados de la anfetamina. La MDMA es una feniletilamina sintética, cuya estructura química es similar a la anfetamina y a la mescalina (figura 1). Al igual que para la anfetamina, se conoce que es el isómero dextrógiro el que posee una mayor actividad sobre el sistema nervioso central. La MDMAse sintetizó a principios de siglo como anorexígeno, aunque no llegó nunca a comercializarse como tal. Ya en los años 70 y 80 fue utilizada en el campo de la psicoterapia hasta que se prohibió en 1985. Su uso en Psiquiatría se debió a su fama de sustancia segura, facilitando la introspección e intimación, así como el acercamiento y la apertura a los demás, provocando cambios emocionales positivospara el desarrollo de la terapia. Como sustancia de abuso, en nuestro país apareció ya avanzados los 80 en Ibiza entre la alta sociedad, y a lo largo de los años se fue popularizando cada vez más hasta llegar a todas las clases sociales y desfocalizándose de su lugar de origen en los años 90. Los consumidores refieren la aparición de sensación de bienestar y euforia, mayor cercanía a los demás,locuacidad, desinhibición, alegría, relajación, sensualidad y despreocupación. Su consumo recreacional se asocia, en general, a ambientes festivos, fiestas multitudinarias, baile y música electrónica repetitiva “máquina” (raves) (Camí y Farré, 1996).

Figura 1. Estructura química de algunas sustancias Ya se ha mencionado que el contenido de las pastillas no siempre es el esperado. El consumidor...
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