Externalidades agricolas

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¿TIENE EXTERNALIDADES POSITIVAS LA AGRICULTURA CHILENA? IMPORTANCIA DE SU CRECIMIENTO Y ORIENTACIÓN A LA EXPORTACIÓN Síntesis del Estudio de ROA para Chile

Alberto Valdés y William Foster

¿TIENE EXTERNALIDADES POSITIVAS LA AGRICULTURA CHILENA? IMPORTANCIA DE SU CRECIMIENTO Y ORIENTACIÓN A LA EXPORTACIÓN

Síntesis del Estudio de ROA para Chile
Alberto Valdés1 y William Foster2

En laliteratura sobre desarrollo, los roles tradicionales de agricultura se presentan en términos de encadenamientos de mercado: la agricultura proveía alimentos, reducía el precio de éstos, aportaba trabajo y capital, y representaba un mercado para la producción no agrícola. Esta es la perspectiva conceptual de una economía cerrada al comercio internacional. Sin embargo, hoy en día la aperturaeconómica ha reducido la dependencia de los demás sectores en la producción agrícola nacional. No obstante, en los países de ingreso bajo y medio, el sector agrícola es aún relativamente grande, especialmente en términos de empleo y exportaciones. El proyecto ROA se centra en los roles que no capta el mercado. Si bien el rol esencial de la agricultura está en la producción de bienes primarios, elsector puede ser además una fuente de varios otros “productos”, y también de externalidades negativas. En efecto, la población rural y urbana a menudo valora las actividades rurales y agrícolas (y la base de recursos naturales de que éstas dependen) como una fuente de esparcimiento, de espacio abierto, como una fuente de biodiversidad y hábitat para especies salvajes, y por su contribución a laviabilidad económica de pueblos rurales. El sector agrícola quizás también contribuye a la seguridad alimentaria, al equilibrio rural urbano de la población, a la estabilidad y cohesión social, y su aporte como herencia cultural. Sin embargo, también existe el lado negativo: a menudo se nombra a la agricultura como fuente importante de una serie de daños ambientales, como la erosión de suelos, eldeterioro de la calidad de las aguas subterráneas, y la contaminación química, además del inminente daño a los ecosistemas que significa la conversión de bosques nativos a la producción agrícola. Esta producción de externalidades (que en algunos casos pueden ser bienes públicos), tiene implicancias para las políticas públicas. Los productores deciden en base a sus utilidades privadas, y de ahí que losefectos
Consultor, Profesor Emérito Pontificia Universidad Católica de Chile y ex – funcionario del Banco Mundial. 2 Departamento de Economía Agraria, Facultad de Agronomía e Ingeniería Forestal, Pontificia Universidad Católica de Chile
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externos de sus actividades, tanto positivos como negativos, lleven a una subo sobreproducción de estos otros productos (externalidades). El proyecto ROAfue diseñado precisamente para evaluar la producción de efectos externos asociados a la agricultura, poniendo especial énfasis en los que recaen en el resto de la sociedad, o externos a la agricultura. El diseño original del estudio para los 11 países fue definido en base a seis áreas o módulos de investigación, correspondientes a diferentes tipos de externalidades: el medio ambiente, lamitigación de la pobreza, la seguridad alimentaria, el rol “amortiguador” de la agricultura en tiempos de crisis, la viabilidad social, y el aporte cultural. El estudio del caso chileno incorporó todas estas áreas analíticas, a excepción del tema de seguridad alimentaria, debido a que, como siempre ocurre en los países de ingresos medios, las consideraciones referidas a la seguridad alimentaria tienenrelativamente menos importancia3. En su lugar se incluyó un módulo que investigaba los encadenamientos entre los sectores económicos, el rol de la agricultura en el empleo y la mitigación de la pobreza, la distribución del ingreso, y el desarrollo económico. Chile fue seleccionado para el proyecto ROA con el objetivo de analizar los roles de la agricultura en un país de ingreso medio4. Es tanto...
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