Fagocito

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  • Publicado : 14 de noviembre de 2010
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Los fagocitos son células[a] presentes en la sangre y otros tejidos animales capaces de captar microorganismos y restos celulares (en general, toda clase de partículas inútiles o nocivas para elorganismo) e introducirlos en su interior con el fin de eliminarlos, en un proceso conocido como fagocitosis. Su nombre procede del griego phagein (φάγειν, 'comer'), y -cito, sufijo utilizado con elsignificado de 'célula', procedente del término kutos (κύτος, 'cavidad, urna').1 2 Existen muchos tipos de células capaces de efectuar la fagocitosis; las células del sistema inmune que la realizan son devital importancia en la defensa del organismo contra las infecciones.3 Están presentes en todos los animales4 y se encuentran muy desarrollados en los vertebrados.5 Un litro de sangre humana contienealrededor de seis mil millones de estas células.6 Fueron descubiertos en 1882 en larvas de estrellas de mar por Ilya Ilyich Mechnikov.7 Debido a este trabajo, Mechnikov fue galardonado con el PremioNobel en Fisiología o Medicina en 1908.8 También se encuentran presentes en especies no animales; de hecho, algunas amebas poseen un comportamiento similar a los macrófagos (un tipo de fagocitos), loque sugiere que aparecieron en una fase temprana de la evolución.9
En sentido genérico, suele llamarse «fagocitos» a las células del sistema inmune con capacidad fagocítica (como los macrófagos).Siendo más precisos, no todos los fagocitos son glóbulos blancos o células inmunitarias: en humanos y otros animales se clasifican en «profesionales» y «no profesionales», dependiendo de su efectividad yde si poseen funciones distintas a la fagocitosis.10 Los fagocitos profesionales incluyen a los neutrófilos, monocitos, macrófagos, células dendríticas y mastocitos; los fagocitos no profesionalesincluyen elementos muy numerosos en el cuerpo humano y distintos a los leucocitos, como las células epiteliales, endoteliales, fibroblastos y células del mesénquima.11 La diferencia fundamental entre...
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