Falacias

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DETECTOR DE MENTIRAS (EL POLIGRAFO) El encontrar un modo de distinguir cuando una persona miente o dice la verdad es algo que viene de la antigüedad. Desde hace siglos que se relacionan ciertas reacciones del cuerpo, como la sudoración o el nerviosismo, con la mentira; por ejemplo, en China mientras se sometía a alguien a un interrogatorio, se le hacía tomar un puñado de arroz con la boca, Secreía que cuando alguien miente deja de salivar y por eso, si al final de las preguntas el arroz estaba seco, significaba que el reo estaba mintiendo y si lo humedecía con la saliva es que decía le verdad. También, en algunas zonas de África, cuando había varios sospechosos de cometer un crimen, se les daba un huevo que tenían que irse pasando de mano en mano mientras se les hacían las preguntas. Aaquel que se le cayera el huevo o lo rompiera, era el que mentía. Por otra parte los Beduinos árabes aplicaban a los supuestos mentirosos la Prueba de la Daga en la que el sospechoso debía lamer la hoja previamente calentada en una hoguera, si su lengua se quemaba era prueba de que había mentido. Este tipo pruebas contenían, sin saberlo, elementos psicofisiológicos válidos, ya que se ha comprobadoque ―la tensión emocional‖ que provoca ser descubierto en una mentira puede disminuir la salivación, al igual que muchas otras reacciones fisiológicas como se mencionara más adelante. El primer invento que llevaría al detector de mentiras fue confeccionado a finales del siglo XIX por un italiano de nombre Francesco Patrizi, dicho invento se llamaba "guante volumétrico", y estaba hecho sobre la basede un derivado del látex, el artefacto encajaba perfectamente en la mano y era cerrado a la altura de la muñeca, luego era llenado de aire y conectado mediante un tubo a un medidor de los cambios de presión sanguínea en las venas de la extremidad. El italiano sabía que las mentiras producen tensiones emocionales que modifican tanto el pulso como la presión. El aparato, sin embargo, resultó unfiasco pues arrojaba resultados carentes de confiabilidad. Así, usado por primera vez por el detective Leonard Keeler el 2 de febrero de 1935 para incriminar a dos ladrones, el polígrafo es en realidad hijo del italiano Ezechia Marco Lombroso (1835-1909), alias Cesare Lombroso, médico y criminólogo representante del positivismo criminológico, que en 1895 experimentó midiendo la presión y el pulso conuna máquina llamada hidroesfigmógrafo para registrar la ―honestidad‖ de los criminales. Este aparato se utilizo por no contar con herramientas suficientes para establecer la culpabilidad de los criminales con investigaciones que realmente aportaran elementos suficientes para tal fin. En Estados Unidos, William Marston (1893-1947) (mismo que bajo el seudónimo de Charles Moulton, que creo alpersonaje de la Mujer Maravilla y su Lazo de la Verdad), psicólogo de Harvard, usó esa técnica con espías durante la I Guerra Mundial, uno de los primeros interrogados fue el físico Alemán Albert Einstein; tiempo después dicho invento se introdujo en el sistema judicial. En 1921 John Larson, un estudiante de medicina californiano desarrolló una máquina (una combinación de la técnica utilizada porMarston, más el control de la respiración) que a través de sensores eléctricos colocados en el sujeto era capaz de medir el ritmo cardiaco, el respiratorio y la presión sanguínea, y registrarlos automáticamente en un rollo de papel, las múltiples líneas que creaba durante su funcionamiento le ganaron el nombre de polígrafo (muchas líneas). Leonard Keeler añadió la medida de la conductividad de la piel yun amplificador. Soluciones tan peregrinas como estas se han estado usando durante siglos hasta que en 1930, Leonard Keeler , tuvo la idea de construir el primer detector de mentiras o polígrafo. Lo curioso es que la idea nació de lo que por si, era ya un embuste. Ocurrió cuando Keeler, que era inspector de policía en Chicago, asistió a los interrogatorios de un compañero suyo, quien tenía...
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