Falla de san andres

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Falla de San Andrés

La Falla de San Andrés está situada en una gran depresión del terreno en un área límite transformante; con desplazamiento derecho entre la Placa Norteamericana y la Placa delPacífico. Esta falla es famosa por producir grandes y devastadores terremotos. Este sistema tiene una longitud de aproximadamente 1.286 km y pasa a través de California, Estados Unidos, y de BajaCalifornia en México. El sistema está compuesto de numerosas fallas o segmentos; notables en el sur son las fallas de San Jacinto, Imperial y Cerro Prieto. Hacia el sur el sistema de fallas de San Andréstermina en el Golfo de California.

Vista aérea desde 8.500 pies de altura de la Falla de San Andrés en la llanura Carrizo.

Debido a que la placa del Pacífico penetra por el Golfo de California, yhacia el norte de la Falla de San Andrés, en los próximos 50.000 años la Península de Baja California se separará de México y, convertida en una isla, se desplazará hacia el norte; se calcula quellegará frente a Alaska en unos 50 millones de años. Cada año aproximadamente la península de Baja California se separa 6 cm.

Situación geográfica de la Falla de San Andrés.

Se considera que laPenínsula de Baja California se formó por esta falla. Este mismo proceso está moviendo a la ciudad de Los Ángeles en dirección hacia la Bahía de San Francisco (ambas están en lados opuestos de la falla) auna velocidad de unos 4,5 cm por año. Este no puede ser percibido a simple vista, pero ha ocasionado numerosos daños a obras de ingeniería como acueductos, carreteras y edificios. Consecuencia deesta falla se originan numerosos terremotos, habiendo acontecido algunos de considerable magnitud como los de 1857, extendiéndose desde Parkfield hasta El Cajón (magnitud estimada: 8,0); el de SanFrancisco de 1906 (magnitud estimada: 7,2); o el terremoto de Loma Prieta de 1989, cerca de Santa Cruz, California (magnitud: 7,1) y El Centro California en 1940 y el más actual ocurrido en Baja...
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