Familia iroquesa

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La Liga de las Seis Naciones iroquesas y el debate sobre su aporte al sistema político estadounidense

Sebastián Masana

Investigador asociado al Centro de Estudios Internacionales y de Educación para la Globalización (CEIEG). Master en Relaciones Interncionales (FLACSO), Lic. en Ciencias de la Comunicación

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Introducción al debate Todo comenzó en septiembre de 1987, al cumplirselos 200 años de la Constitución norteamericana. Ese mes, en la Universidad de Cornell, durante un seminario titulado The Iroquois Great Law and the U.S. Constitution, 200 estudiantes y académicos analizaron y debatieron sobre un posible –y olvidado- origen de la mencionada Constitución. Convocado por el North American Indian Studies Program, ese encuentro sacó a la luz distintas evidencias segúnlas cuales la Confederación Iroquesa efectuó un importante aporte al sistema político estadounidense y a su Carta Magna. “La democracia moderna se estableció primero aquí, y no es el resultado evolutivo de teorías políticas europeas. La democracia estadounidense le debe su sello distintivo a los principios y la estructura de los gobiernos civiles de los indios norteamericanos”, afirmó durante eseencuentro Bruce Barton, del Castleton College. En el mencionado encuentro, el Dr. Donald Grinde, del Gettysburg College, presentó la siguiente analogía: La Gran ley de la paz instauró un gobierno “de la gente, para la gente y por la gente”, con tres ramas. Los onondaga (llamados en inglés firekeepers, por ser simbólicamente los encargados de mantener el fuego sagrado de la confederación), eran elcorazón de la liga, por lo cual se los podría comparar con el poder ejecutivo estadounidense. Los aspectos legislativos de la liga están estructurados en dos partes: los mohawk y los seneca, llamados “hermanos mayores”, forman una especie de “cámara alta”, similar al Senado, mientras que los cayuga y los oneida, llamados “hermanos menores”, cumplían una función similar a la de la cámara derepresentantes. El equivalente a la Corte Suprema entre los iroqueses sería el Consejo de las Mujeres, el cual se encarga de resolver disputas y juzgar violaciones a las leyes. Grinde además sostuvo que Thomas Jefferson adoptó los símbolos específicos de la leyenda del Pacificador (Peacemaker). Esa leyenda es la historia central de la mitología iroquesa, y constituye una especie de “Biblia”. La leyendacuenta la historia de un maestro espiritual que en medio de un mundo que se debatía en sangrientas luchas feudales, logró hacer a un costado a la guerra y adoptar el camino de la paz. Para simbolizarlo, el Peacemaker dio a los hombres el árbol de la paz como símbolo de la Gran ley de la paz. Es un gran pino cuyas ramas se expanden para cobijar a todas las naciones que quieran comprometerse con lapaz. Sobre el árbol figura un águila. Grinde sostiene que el árbol de la paz se transformó en el árbol de la libertad, y el águila, sosteniendo un grupo de trece flechas, se transformó en el símbolo del nuevo gobierno estadounidense. Sugerencias similares ya habían sido presentadas cinco años antes, con la publicación del libro Forgotten Founders, de Bruce E. Johansen. El objeto de ese libro segúnsu autor, fue compilar los indicios existentes acerca de la manera en que Benjamín Franklin y algunos de sus contemporáneos, incluyendo a Thomas Jefferson, absorbieron las ideas políticas y sociales de los iroqueses, y cómo algunas de esas ideas fueron combinadas con la herencia cultural que ellos trajeron de Europa, conformando así una nueva racionalidad destinada a lograr una revolución en unanueva tierra. En el primer capítulo de ese libro se transcribe una cita de Morgan, donde afirma que “las seis naciones mantienen prácticamente la misma relación con la liga iroquesa que los estados americanos tienen con la Unión”. Morgan además notó un sistema de equilibrios en el sistema iroqués que actuaba a fin de evitar la concentración de poder. “Todo su sistema político era contrario a la...
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