Fantasmas en la máquina: intervenciones en el sistema migratorio méxico - estados unidos

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Capítulo 1

Fantasmas en la máquina: intervenciones en el sistema migratorio México-Estados Unidos

QuiEn no conocE la complejidad de la estructura de una máquina no debe intentar repararla. Si pretende hacerlo, sin tener una idea clara de cómo funciona el sistema, cuáles son sus principios básicos y cómo están interconectados entre ellos, para asegurar el funcionamiento de todos y cada unode sus elementos, lo más probable es que no sólo nunca logre repararla totalmente, sino que tampoco logre hacerle los ajustes necesarios para que siga funcionando. Sin tener una concepción clara de cómo es el engranaje de las diferentes piezas entre sí, de cuál es el mecanismo que permite que la máquina funcione como un todo integrado es imposible predecir qué va a pasar cuando se introduce unamodificación en una de las partes del sistema; qué efecto tendrá en las otras partes del mismo; cómo se afectará su funcionamiento y qué resultados finales se van a obtener. Dar pasos de ciego con una polea aquí, con un engranaje allá o tratar de añadir alguna pieza o resorte nuevo, simplemente porque parecen ser “muy buenos”, es arriesgarse a enfrentar una buena cantidad de consecuenciasinesperadas, quizá producir una catástrofe que nadie esperaba ni deseaba.
El ensamblaje de las partes

Es evidente que el sistema migratorio México-Estados Unidos funcionó como una maquinaria compleja en los años comprendidos entre 1965 y 1986. Estaba conformado por un delicado equilibrio de procesos sociales y económicos que iban surgiendo de modo gradual en el transcurso de los años en respuesta acambios específicos en las economías políticas de México y Estados Unidos. Los movimientos poblacionales a través de la frontera tenían unas características definidas y con el tiempo fueron adquiriendo una estructura relativamente es



Douglas s. Massey, Jorge DuranD y nolan J. Malone

table y una organización geográfica bien definida. La migración entre México y Estados Unidos seguía ciertospatrones predecibles que respondían a unos principios científicos establecidos. Cuando se conoce la manera en la que funciona una maquinaria socioeconómica compleja, teóricamente es posible intervenir en determinados puntos para ejercer cierta influencia en las consecuencias y mejorar los resultados. Sin embargo, no es posible esperar mejoras considerables si las intervenciones que se hacen sonarbitrarias y obedecen a razones que no tienen relación ninguna con el funcionamiento real del sistema. Así como no es aconsejable que nadie diferente a un relojero trate de ensayar una herramienta para manipular un reloj de precisión, tampoco es sensato cambiar políticas cuando no se tiene una concepción clara de cómo funciona el sistema. Pero esto fue exactamente lo que sucedió a partir de 1986cuando el Congreso de Estados Unidos y sus presidentes, uno tras otro, introdujeron una serie de cambios legislativos y burocráticos que transformaron profundamente las reglas bajo las cuales operaba el sistema de migración México-Estados Unidos. La razón que motivó estos cambios en gran parte obedecía a fines políticos en Estados Unidos, sin tener en cuenta la realidad que estaba en la base de lamigración y la integración económica. La Immigration Reform and Control Act (irca) (Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986) dio paso a una nueva era de políticas de inmigración restrictivas y a controles de frontera represivos que convirtieron lo que hasta entonces había sido un sistema predecible y que funcionaba relativamente bien, en una máquina ruidosa, tosca y disfuncional quegeneró una buena cantidad de consecuencias imprevistas que no beneficiaban a ninguno de los dos países. Estos errores fueron exacerbados por legislaciones adicionales aprobadas en 1990 y 1996 que redujeron el acceso de mexicanos a visas legales, militarizaron sectores clave en la frontera México-Estados Unidos y penalizaron a inmigrantes legales, que todavía no habían adquirido la ciudadanía....
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