Farmacia

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India: "Farmacia" del mundo en desarollo- Producción de genéricos
Por: BBC-Londres
Fecha de publicación: 05/04/07

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Desde Nueva Delhi a Washington, organizaciones humanitarias están unidas ante una batalla legal que puede cambiar la vida de millones de personas en el mundo, incluyendo América Latina.

Médicos Sin Fronteras, Oxfam y la Red India dePersonas con SIDA son algunos de los grupos embarcados en una campaña internacional para que el gigante farmacéutico suizo, Novartis, abandone la demanda que ha presentado ante un tribunal indio.
Novartis exige que se le permita patentar en India uno de sus medicamentos. Las organizaciones de ayuda señalan que si bien el caso se centra en un fármaco contra el cáncer, podría llevar a un cambio en laley de patentes india, con graves consecuencias sobretodo para los enfermos de SIDA.

India es el mayor productor en el mundo de "genéricos", copias baratas de medicamentos, y su impacto se ha hecho sentir especialmente en el tratamiento contra el SIDA. Médicos Sin Fronteras (MSF) señala que el 80% de los pacientes que trata por esta enfermedad en todo el mundo reciben medicamentos genéricosindios.
La audiencia ante la Justicia india está prevista para el 15 de febrero, pero más allá de la decisión judicial, el caso ha dejado en evidencia el impacto global de la industria farmacéutica del país asiático.
"Auténticamente nuevo"
La batalla legal comenzó en enero de 2006, cuando India rechazó conceder la patente de "Gleevec", un medicamento de Novartis utilizado en ciertos casos deleucemia.

India es el único país que de alguna manera le ha plantado cara a la OMC
India aprobó en 2004 una ley de patentes para adecuarse a las exigencias de la Organización Mundial de Comercio (OMC), pero introdujo una salvaguarda clave, invocando la llamada Declaración de Doha.

Dicha declaración, firmada por los países de la OMC en 2001, establece que "el Tratado sobre PropiedadIntelectual (TRIPS, por sus siglas en inglés), puede ser interpretado e implementado teniendo en cuenta el derecho de los países a proteger la salud pública y a garantizar el acceso a medicamentos".

La misma declaración permite a los miembros de la OMC tomar medidas para proteger la salud pública.
Acogiéndose en la declaración, India estipula en su ley de patentes que sólo se reconocerán patentesde medicamentos "auténticamente nuevos", que sean el resultado de investigaciones innovadoras en el campo molecular. Las autoridades indias se reservan además el derecho de determinar si un medicamento es o no "auténticamente nuevo".
En el caso de Gleevec, las autoridades indias alegan que los compuestos de la medicina son sólo "nuevas formas de sustancias ya conocidas", por lo cual Novartis notiene derecho a obtener una patente.
"Cortina de humo"
Si bien la batalla legal gira en torno a Gleevec, ésta es sólo la punta del iceberg según Paula Farias, presidenta de MSF en España.

"Esto no es más que una cortina de humo, porque lo que se esconde detrás es que si la ley de patentes se revisa y se elimina la salvaguarda que permite que los indios decidan qué es nuevo y qué no esnuevo, se nos cierra la puerta para la fabricación de muchas otras cosas", afirma Farias.

Estamos convencidos de que las patentes salvan vidas

Paul Herrling, Novartis
Novartis, por su parte, defiende su posición. "No luchamos por Gleevec, sino por un principio. Estamos convencidos de que las patentes salvan vidas, si las leyes de patentes no se respetan como sucede hoy en India, no habrá másinversión para el descubrimiento de nuevos medicamentos", asegura Paul Herrling, jefe de investigaciones de Novartis.
El problema, según MSF, es que los laboratorios utilizan cambios menores en la presentación o absorción de medicamentos para extender sus patentes.
"La ley de patentes en los últimos años ha sido más estrangulante y sin embargo es cuando menos innovación se ha producido....
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