Farmacos y medicamentos

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TEMA 4

PARTE B

FÁRMACOS Y MEDICAMENTOS

SOLEDAD ESTEBAN SANTOS Dpto. Química Orgánica y Bio-Orgánica Facultad de Ciencias - UNED

Hojas del sauce blanco (Salix alba), que se empleaban con fines curativos, ya que contiene productos cuya estructura química está muy relacionada con la de la aspirina

SUMARIO Introducción. Terminología. Clasificación de los fármacos. Cómo se nombran losmedicamentos. Medicamentos genéricos. Mecanismo de acción de los fármacos. Obtención de los fármacos: fármacos naturales y fármacos sintéticos. Búsqueda de nuevos fármacos. Perspectivas futuras en el diseño de fármacos. Ejemplos de síntesis de fármacos a través de procesos químicamente sencillos.

1. INTRODUCCIÓN La química está muy relacionada con las ciencias de la salud. Tal es el capítulo delos análisis clínicos, por ejemplo. No obstante, donde está relación es más manifiesta es en la síntesis de fármacos y medicamentos , tanto en su vertiente práctica (diseñar, fabricar, analizar medicamentos...), como en su historia. La ciencia que se dedica al estudio de los fármacos desde una perspectiva química es la Química Farmacéutica, que trata de investigar la relación entre estructuraquímica y actividad biológica. El diseño y la síntesis de los fármacos consisten básicamente en una química orgánica, mientras que su análisis se basa en ésta y sobre todo en una química analítica orientada en ese sentido. Aunque asimismo es importante la aportación de la química física. Pero la Química Farmacéutica también está relacionada con la biología: por ejemplo, en su vertiente bioquímica yfarmacológica, a fin de estudiar el mecanismo de acción de los fármacos a nivel molecular. Y con las matemáticas y la informática, que actualmente resultan imprescindibles en muchas facetas de la producción de fármacos, como es el caso de la modelización molecular. Las técnicas de robotización, por otra parte, permiten la automatización de las pruebas biológicas. Es, pues, una ciencia con marcadoacento multidisciplinar, en la que distintas ramas científicas y tecnológicas contribuyen en el análisis, diseño, producción y puesta a punto de los fármacos.

A veces a esta ciencia se la conoce también como Química Terapéutica o como Química Médica, cuyo objetivo primordial es el estudio químico de los fármacos, investigando la relación de su estructura y propiedades químicas con la respuestabiológica, para crear así los conocimientos necesarios para la creación de nuevos fármacos. Pero en realidad no son exactamente sinónimos, ya que al menos en las universidades españolas la Química Terapéutica queda integrada dentro de la Química Farmacéutica, la cual es más amplia, ya que sus contenidos también abarcan el análisis y síntesis de fármacos. Ambas están, pues, muy relacionadas y sonmás bien traducciones alternativas al término inglés de Medicinal Chemistry. En este capítulo atenderemos, dentro del proceso de la producción de fármacos, a los aspectos concernientes a su síntesis y, asimismo, a otros aspectos estrechamente conectados a la misma, haciendo una revisión de carácter básico y muy general. 2. TERMINOLOGÍA A menudo tomamos la palabra medicamento como sinónimo de fármaco.Sin embargo, esto no es del todo cierto, habiendo un matiz muy importante a tener en cuenta, causa de su diferencia:  Fármaco es toda sustancia químicamente pura que presenta una acción biológica, lo cual no significa que pueda ser siempre utilizada con fines terapéuticos. Su procedencia puede ser bien de fuentes naturales –es decir, su materia prima es de origen vegetal, animal o, incluso,mineral- o bien de síntesis en un laboratorio. Por tener acción biológica, también se le denomina centro activo.  Medicamento es todo fármaco cuya actividad biológica se utiliza ya para fines terapéuticos. Ello tiene una fácil explicación, sólo pensando que muchos fármacos, aunque tengan una actividad biológica apropiada para ciertos fines, pueden presentar por ejemplo unos efectos secundarios en...
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