Fede

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TEMA 1. ANTES DE LA ECONOMÍA POLÍTICA – Aristóteles y la economía como parte de la ética En los siglos V y IV a.C. quienes se preocuparon de los asuntos económicos lo hicieron como parte de la ética e intuyeron algunas anticipaciones que tendrían un importante desarrollo posterior en la teoría del valor, la distribución e incluso del crecimiento. Así , por ejemplo, Jenofonte, discípulo deSócrates y autor del tratado Oikonomicos (vinculado a la administración del patrimonio o de la empresa), atribuyó por primera vez el aumento de la cantidad y calidad de los bienes a la división técnica del trabajo y estableció que dicha división estaba limitada por el tamaño del mercado, una idea que se convertiría en el eje de la teoría del crecimiento con Adam Smith. Pero, la preocupación básica deentonces no fue el crecimiento, sino la justicia, lo que Aristóteles identificó con la igualdad, frente a la injusticia o desigualdad. Así para Jenofonte, el intercambio para ser justo debe ser voluntario. Por su parte, el maestro de Aristóteles, Platón, amplió el concepto de división del trabajo de Jenofonte a las diversas categorías sociales (división social del trabajo) y puso un gran énfasisen la necesidad de regular la economía para eliminar el beneficio y la usura, a los que consideraba injustos, aunque fueran voluntarios, dentro de una concepción del comercio como juego de suma cero. Platón, también, describió un estado estacionario basado en la igualdad de sexos, gobernado por reyes-filósofos, los guardianes, a quienes les estaría vedada la propiedad privada y la vida familiarpara impedir que se corrompieran. Excepto en lo que se refiere a este último punto, muchas de las ideas platónicas sobre el beneficio, la usura y el comercio pasaron a la escolástica; incluso su concepción del comercio como actividad improductiva encontraría ecos en la fisiocracia del siglo XVIII y en la noción de trabajo improductivo de los clásicos y Marx (Sombart 1913: 20; Giner 1982: 52-57, 78;Rodríguez Adrados 1983: 349-359, 408-417; Spiegel 1987a: 935; Ekelund y Hérbert 1991: 15-20; Gordon 1995: 74; Finley 1992: 64-83, 133-134; Backhouse 2002: 16-19; Lowry 2003: 13, 18). Pero de todos los autores de la Antigüedad clásica, fue Aristóteles el que mayor impacto intelectual tuvo en la Edad Media, aunque, como los anteriores, sus repercusiones llegaron al siglo XIX y recientemente A.K. Senha vuelto a reivindicar la distinción aristotélica entre medios y fines que remite a la definición de la economía apegada a la satisfacción de las necesidades humanas. El pensamiento de Aristóteles se fundamenta en la moral natural: la moral debe adecuarse a las leyes de la naturaleza. En consecuencia, la teoría del conocimiento de Aristóteles trata de descubrir las propiedades esenciales(permanentes e invariables) de los fenómenos, propiedades que, por definición, cumplen

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fines o funciones. El sujeto económico aristotélico responde al ideal clásico del patriarca rural esclavista, que valora el bienestar en términos de felicidad. La felicidad es el bien último al que se llega por medio de la adquisición de otros bienes, que aseguran la satisfacción de las necesidades básicaspara conseguir la independencia de la casa o autarquía: para Aristóteles el objetivo de la producción es el consumo no el intercambio, aunque éste pueda ser necesario. Esta independencia u holgura económica es la que permite al ciudadano propietario tener tiempo libre para dedicarse al ejercicio del ideal grecolatino de virtud (la participación en los asuntos de la polis) y a la vida contemplativa(la felicidad perfecta), que para Aristóteles son la esencia de la buena vida, del bienestar. Como su maestro Platón, Aristóteles concibe al individuo inmerso en la sociedad y es un holista metodológico (la explicación científica de los fenómenos sociales debe basarse en leyes relacionadas con las acciones de entidades más amplias que los individuos): el hombre es un animal cívico, social, “el...
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