Federalismo educativo

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Federalismo educativo
Vivir el federalismo, ademas de ser un compromiso de campa~na reiterado por el presidente Fox es, sin duda,
uno de los elementos clave en la de nicion del nuevo escenario poltico de la educacion. Cierto es que en
los sexenios anteriores se avanzaron etapas en un proceso de descentralizacion cuyo objetivo declarado era
devolver a las entidades federativas el controlsobre la administracion de los recursos educativos. Ademas,
la formula federalista permitira rearticular las relaciones laborales entre la SEP y el SNTE en un tablero de
negociaciones ampliado por la participacion de las autoridades locales.
En otras oportunidades nos hemos referido a este proceso cali candolo como limitado e inconcluso. Nos
parece, sin embargo, que es pertinentevolver al tema de la federalizacion, esta vez en la tonica de puntualizar
los desafos concretos que Observatorio identi ca como tareas para la administracion entrante. En este orden
de ideas, nos preguntamos Cuales son los avances y lmites del proceso de descentralizacion? Cuales los
problemas por resolver? Como avanzar hacia una autentica federalizacion educativa?
1 La federalizacioncentralizadora
En Mexico el establecimiento de un sistema publico de educacion data de mediados del siglo XIX, cuando
las tendencias liberales de la epoca de la Reforma se impusieron en la Constitucion de 1857, la cual asigno
la responsabilidad de la educacion -que por entonces se limitaba fundamentalmente al nivel elemental- a los
estados libres y soberanos que formaban lafederacion. En el contexto de la Revolucion, y probablemente con
el proposito de debilitar a los poderes regionales de los gobernadores, como parte de su propia consolidacion
como Jefe Maximo, Venustiano Carranza, impulso desde 1915 la municipalizacion de varios aspectos de la
actividad publica, incluyendo la educacion, lo que luego se plasmo en la Constitucion de 1917, con consecuenciasnegativas inmediatas para las escuelas, cuya operacion regular no podan asegurar los municipios
que, en una amplia mayora, no contaban con recursos su cientes para ello.
En este marco, la iniciativa de Vasconcelos de transferir la responsabilidad de la educacion al nivel federal
recibio el apoyo entusiasta del magisterio, lo que llevo a la creacion de la Secretara de Educacion Publicaen 1921. Poco tiempo despues varios estados de la Republica, incluyendo a los mas grandes y poblados,
rmaron convenios con el gobierno federal, segun los cuales cada entidad mantena el control del sistema
educativo preexistente y segua asegurando su sostenimiento, en tanto que la SEP asuma la tarea de ampliar
el sistema educativo en las areas previamente no atendidas, que solanincluir las regiones rurales, y luego
cada vez mas las nuevas colonias perifericas de las ciudades. De esta forma surgieron los sistemas educativos
duales (estatales-federales) de una veintena de las entidades federativas mexicanas.
El proceso se interrumpio durante la agitada decada de 1925 a 1935, y se reanudo en la ultima parte del
sexenio presidencial de Lazaro Cardenas, pero con unaconcepcion centralista mas marcada, que hizo que
las entidades que rmaron convenios con la federacion respecto a sus sistemas educativos en esa segunda
etapa lo hicieran en terminos diferentes, cediendo a la SEP tanto el control de los elementos preexistentes,
como la responsabilidad de las futuras ampliaciones de los servicios educativos. As surgieron los sistemas
casi exclusivamentefederales de las entidades federativas mexicanas restantes.
1
Por mas de tres decadas, de 1940 a principios de los a~nos 70, el sistema educativo mexicano funciono as: con
un enorme subsistema federal, en las 32 entidades de la Republica, y una veintena de subsistemas estatales,
obligados tambien a seguir los planes y programas establecidos por la SEP, desde que las modi caciones a la...
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