Fernando braudel

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Fernando Braudel (1902-1985):
la Historia sin sujeto
Enrique Moradiellos García
En el centenario del nacimiento del historiador francés se analiza su influencia, y la presencia de su obra en el ámbito hispánico
A pesar de que los fundamentos de la llamada «escuela de la revista Annales d'histoire économique et sociale» fueron colocados en 1929 por Marc Bloch (1886-1944) y Lucien Febvre(1878-1956), el verdadero triunfo de la misma sólo tuvo lugar a partir de 1945, una vez lograda la victoria incondicional de las potencias aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Y en ese triunfo incontestable le cupo un protagonismo esencial al modernista Fernand Braudel, cuyo centenario de nacimiento se está conmemorando en este año del 2002. Con el subtítulo de la revista transformado en Annales.Economies, Sociétés, Civilisations y convertido en su director a la muerte de Febvre, Fernand Braudel consiguió que su modo de entender la práctica de la historia se generalizara en las universidades francesas y se exportara a buen número de países europeos (entre los que se encontraba España) y extraeuropeos (notablemente, América Latina).
Los títulos de Braudel para asumir ese cargo y herencia eranmás que notables. Desde la publicación de La Méditerranée et le monde méditerranéen à l'époque de Philippe II (1949) había sido el sistematizador del «modelo ecológico-demográfico» que caracterizaría durante muchos años el trabajo de los integrantes y colaboradores de Annales. En su obra, Braudel estudiaba ese amplio espacio geográfico en la segunda mitad del siglo XVI atendiendo a tres tiempos yniveles distintos: la «larga duración» de la «estructura» («ciertos marcos geográficos, ciertas realidades biológicas, ciertos límites de productividad, y hasta determinadas coacciones espirituales»); el tiempo «medio» de la «coyuntura» («una curva de precios, una progresión demográfica, el movimiento de salarios, las variaciones de la tasa de interés») y el tiempo «corto» del «acontecimiento»(la historia «episódica» del «individuo», la historia «evenemencial» !!). Esa jerarquía de tiempos y planos tendía, por su propia naturaleza, a privilegiar el estudio de los dos primeros órdenes, a practicar una «historia estructural» o «coyuntural», y a despreciar y minusvalorar la «historia episódica» de «individuos y acontecimientos». Las propias metáforas naturalistas utilizadas por Braudel paradefinir los acontecimientos acentuaban esa menor consideración y ponderación: se trataba de meras «espumas», «crestas de ola que animan superficialmente el potente movimiento respiratorio de una masa oceánica», «destellos luminosos que atraviesan la Historia», «olas que alzan las mareas en su potente movimiento».
En gran medida, la concepción de Braudel de un tiempo virtualmente estacionario,semi-inmóvil, sin práctica discontinuidad ni cambio sustancial, con su persistente devaluación de los acontecimientos políticos y de las actividades propositivas humanas, reflejaba la radicalización extrema del matizado determinismo geográfico de sus maestros de entreguerras. Basta recordar algunas de sus proclamas al respecto: «una de las superioridades francesas en las ciencias sociales es esaescala geográfica»; «Geografía en primer lugar»; «retengamos la fragilidad congénita de los hombres frente a las fuerzas colosales de la naturaleza»; «si se quiere comprender la larga duración, lo más fácil es evocar la necesidad geográfica». En consonancia con esas tesis y postulados, el trabajo de Braudel sobre el Mediterráneo no presentaba y trataba a los acontecimientos (políticos, bélicos,diplomáticos) como síntomas de fenómenos más profundos en una dialéctica tripartita con las estructuras y las coyunturas. Más bien los presentaba como apéndices sin nexo necesario, como «espuma superficial» cambiante y desconcertante, relatados de un modo tradicional según su confesión propia: «(en esta tercera parte), Leopold von Ranke reconocería sus consejos, su manera de escribir y de pensar»....
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