Ferrocarriles en america del sur

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Tendencias del transporte ferroviario en América del Sur

Capítulo

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6. Tendencias del transporte ferroviario en América del Sur

El presente capítulo aborda el análisis de las tendencias del transporte por ferrocarril en América del Sur. La organización del capítulo se ha estructurado en dos partes: la primera de ellas se refiere al transporte de cargas, mientras que la segundaparte aborda la cuestión de los servicios de pasajeros en la región. Existen dos fenómenos asociados que llevan a que este capítulo comience con el análisis de las cargas, antes que con el segmento del transporte de pasajeros. Por un lado, la importancia que ha asumido el transporte de cargas en los tráficos ferroviarios, y por el otro, el hecho incontrastable de que la actividad ferroviaria depasajeros se ha concentrado en los últimos diez años en los tramos de corta distancia, para movimientos masivos de pasajeros urbanos o suburbanos, abandonando en casi toda la región –con algunas excepciones marcadas en la República de Chile– los movimientos interurbanos. En la primera parte del capítulo se analiza la situación actual de la actividad, a partir de la cual se desarrollará la evoluciónesperada de la demanda, para luego presentar los proyectos de expansión ferroviaria relevados a la fecha de elaboración de este informe, todo ello sin dejar de tener en cuenta que los trenes forman parte del sistema de transporte que, especialmente en el modo terrestre, enfrenta serios problemas relacionados tanto con la capacidad y el desarrollo de su infraestructura como con la organización dela actividad. Pero tanto como parte del sistema de transporte, como para sostener y aprovechar la infraestructura desarrollada a lo largo de los años, se prevé que los ferrocarriles tengan un papel importante en el futuro desempeño de la economía latinoamericana. En este sentido, es obvio remarcar que los ferrocarriles constituyen un activo de la economía regional que está en condiciones de seraprovechado, justamente en un período que se caracteriza por la restricción a las nuevas inversiones. Desde este punto de vista, el escenario presenta un doble desafío: hacer una revisión de las condiciones institucionales y operativas de los ferrocarriles y del transporte terrestre en general, y mejorar el desempeño de los transportes para sostener una futura recuperación del crecimiento de laactividad económica. Y aquí surge una dependencia mutua, ya que no habrá recuperación general si los transportes no están en condiciones de acompañar el proceso, y viceversa. Esta situación es particularmente relevante en la competitividad del comercio intra y extrarregional. Asi-

mismo, la necesidad de incrementar el ingreso de divisas refuerza la idea de que es imprescindible que la región y cadapaís concreten políticas públicas y privadas tendientes a disminuir los costos logísticos del transporte, como un aporte para mejorar las condiciones del mercado interno y la competitividad de los productos latinoamericanos en los mercados externos. En este proceso, insistimos, será muy importante el papel que jueguen los ferrocarriles. En este capítulo se indaga, además, sobre las condicionesfísicas de oferta y demanda ferroviaria, partiendo de una resumida presentación de la situación de la demanda y de la oferta de los ferrocarriles que operaron en el negocio de las cargas durante el año 2000, por ser éste el último año del cual se tiene información completa sobre el tema. En lo que respecta a la demanda se especifican las toneladas transportadas por el sector en cada país, así comotambién la participación dentro de ellas de cada producto transportado, a los fines de determinar su importancia relativa. También se presenta la participación de cada modo de transporte, con el objetivo de comparar las distintas demandas a las que se enfrentan. En particular, interesa destacar los productos que típicamente conforman la demanda de cargas por ferrocarril y revisar la participación...
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