Fertilización del cafeto

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FISIOLOGÍA, NUTRICIÓN Y FERTILIZACIÓN DEL CAFETO
Germán Valencia-Aristizabal1

Clima para el Cafeto
La expresión completa del potencial o carga genética (desarrollo y producción) de un cultivo, depende de la oferta ambiental del lugar de siembra. Se ha demostrado que existen regiones con Oferta Ambiental o Potencial Ambiental de Producción limitada debido a condiciones adversas de clima y/ode suelo para la producción de café. Este potencial no puede incrementarse con aplicación de altas dosis de fertilizantes. En otras palabras, la producción de café de un lote o finca depende en gran forma del manejo tecnológico del cafetal, pero esta producción está estrechamente relacionada con las condiciones de clima y de suelo de la finca. Si bien la producción de café no siempre se incrementaaumentando la cantidad de fertilizante, es cierto también que cuando se aplica menos fertilizantes de los requeridos por la producción histórica del lote o finca se hará evidente una reducción del rendimiento. Se conoce que el cafeto es un cultivo de fotoperíodo corto, es decir, que requiere para florecer, menos de 13 horas sol por día. Los valores más frecuentes en la zona cafetera colombianaestán entre 1600 y 2000 horas sol por año (4.4 - 5.6 horas por día). La temperatura media debe estar entre 17 y 23 °C, que se consigue a una altura que va de 1000 y 2000 metros sobre el nivel del mar (msnm), la precipitación media anual debe ser bien distribuida y superior a 1200 mm (no se deben presentar déficit hídricos prolongados) y la humedad relativa debe estar sobre 70%. Estos límites permitenlas mayores posibilidades de éxito con el cultivo, sin que ello signifique que el cafeto no pueda vegetar fuera de ellos. El cafeto necesita 5600 ± 620 unidades térmicas (u.t.) entre la siembra y la primera recolección de café y 2500 u.t. desde la floración hasta la maduración de la cereza, con un gradiente de 38 días por cada °C de temperatura (u.t. = temperatura media - 10 °C durante el períodoescogido). En América, las plantaciones comerciales de café están distribuidas desde Cuba (22 grados de latitud norte) hasta Paraná, Brasil (26 grados de latitud sur), pero las mejores condiciones climáticas para el cultivo de café se encuentran en el sub-trópico y en las zonas altas de las regiones tropicales, donde la temperatura y la precipitación son los factores más favorables para el cultivode café. Clima, desarrollo y producción del cafeto. A continuación se presentan ejemplos de la influencia del clima en el crecimiento, desarrollo y producción de plantas de café. Con respecto a los almácigos, investigación en Colombia sobre la mejor altitud para producir planta (1050 - 1250 - 1550 - 1850 – 2050 m.s.n.m.) demostró que a los seis meses de edad solo están listas para transplante lasplántulas ubicadas a altitudes inferiores a 1600 m.s.n.m., que estos almácigos pueden establecerse con sombra y a altitudes cercanas a 2000 metros no deben instalarse almácigos de café.

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Consultor Privado. Correo electrónico: valenaris@hotmail.com

Con respecto a la productividad, se condujeron experimentos en seis lugares de la zona cafetera colombiana para evaluar la producción bajosombra, sin fertilizantes en huertos con alrededor de 2500 plantas/hectárea. En todos los sitios se obtuvo una producción de alrededor de 100 @ de cps/ha/año en tres o más cosechas (@ de cps = arrobas café pergamino seco, arroba = 25 libras). Los rendimientos bajo sombra controlada o a plena exposición son más altos que los rendimientos obtenidos a plena sombra. Al comparar el crecimiento ydiferenciación de tejidos de plantas de cafeto creciendo bajo sombra con plantas creciendo a plena exposición se encuentran las siguientes diferencias: El cafeto que crece bajo sombra es: Más alto Más delgado Tiene ramas más largas Menor número de ramas Menos diferenciación de tejidos Menor número de hojas Hojas más grandes Hojas más verdes Menor número de estomas Estomas mas pequeños Menor número de...
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