Fibra dietaria

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El mayor consumo de fibra no significa siempre mejorar la salud
Eduardo Castaño Molina, Mgs-PhD.*

Resumen
Se ha aceptado durante mucho tiempo que una dieta alta en fibra es un «buen hábito» y protege contra el cáncer del colon. Sin embargo, ha habido una lluvia de extensos estudios publicados en revistas prestigiosas, que no han apoyado esta apreciación. Las acciones e interacciones de ladieta y el intestino son complejas y deberíamos ser cautos de las teorías simplistas. Recientes estudios han demostrado que ahora es tiempo de adoptar una mente más abierta al considerar los beneficios o no de la fibra dietaria. Hay todavía una gran necesidad de investigación básica, para discernir los efectos y acciones de la fibra en nuestro organismo. Los resultados contradictorios, se deben enparte a la complejidad de la fibra, a los factores sociodemográficos estudiados, a diferencias étnicas y genéticas. Palabras clave: fibra dietaria, beneficios, riesgo, cáncer.

Summary
It has been accepted during a lot of time that a high diet in fiber is a “good habit” and it protects against the colon cancer. However, have been had a rain of extensive studies published in noted journals thathave not supported this appreciation. The actions and interactions of the diet and the intestine are complex and we should be cautious of the simplistic theories. Recent studies have demonstrated that now it is time of adopting a mind more open to considering the benefits or not of the dietary fiber. There is still a great necessity of research basic, to discern the effects and actions of the fiberin our organism. The contradictory results are owed partly to the complexity of the fiber, to the sociodemographics factors studied, to ethnic and genetic differences. Key words: dietary fiber, benefits, risk, cancer. Recibido: agosto de 2004
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Aceptado: octubre de 2004

Profesor titular, Departamento de Ciencias Básicas. Facultad de Ciencias Para la Salud- Universidad de Caldas. Integrantede los grupos: “Genética de Poblaciones y Mutacarcinogénesis” de la U de Antioquia. (COLCIENCIAS GRUPO A); del grupo BIOSALUD de la Universidad de Caldas y del grupo “Epidemiología Molecular” de la Universidad Autónoma de Manizales. genetica1@epm.net.co

Hacia la promoción de la Salud. Vol. 9, pags. 17 - 25, Manizales, noviembre de 2004, ISSN 0121-7577.

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El mayor consumo de fibra nosignifica siempre mejorar la salud

e considera comúnmente que el consumo de fibra dietaria es saludable porque nos ayuda al tránsito intestinal y protege contra el cáncer, en especial el colorectal. En consecuencia, se ha recomendado un incremento en el consumo de fibra, como complemento de una sana alimentación. Sin embargo, aumentar la cantidad de fibra en la dieta, no necesariamente essaludable debido en parte, a que unos constituyentes de la fibra dietaria son realmente protectores, mientras que otros promueven la carcinogénesis (Jacobs, 1990). Para comprender un poco este último enunciado es necesario recordar brevemente qué es la fibra y cuales sus constituyentes. Fibra dietaria: El término de fibra dietaria abarca una mezcla de compuestos presentes en las plantas, y que sonresistentes a las enzimas digestivas humanas (Burkitt en 1969). En otra definición:“La fibra dietaria está compuesta por paredes de las células vegetales y por componentes obtenidos de esas paredes o de otros constituyentes vegetales, en los que se incluyen polisacáridos no almidonados” (Harris y Ferguson, 1999). En el Reino Unido, el termino de fibra dietaria se ha cambiado por el de polisacáridos noalmidonados que ocurren en la dieta. En todos los casos el concepto de fibra converge en mezclas complejas, cuyos constituyentes varían dependiendo de la especie de planta, estado de madurez y partes de la planta (Englyst et al, 1990). Componentes de la fibra : Entre los constituyentes más comunes de la fibra se encuentran la celulosa, hemicelulosas, lignina, suberina, cutina, pectinas, almidones...
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