Fibras textiles

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II. Fibras textiles

El término 'fibras textiles' se refiere a las que se pueden hilar o utilizar para fabricar telas mediante operaciones

como tejido, trenzado o fieltrado. El tejido, una de las primeras actividades artesanales, ya se practicaba en el

neolítico, como lo demuestran los fragmentos de fibras de lino hallados en los restos de poblados lacustres de

Suiza. En el antiguoEgipto los primeros textiles se tejían con lino; en la India, Perú y Camboya con algodón; en

Europa meridional con lana y en China con seda. Véase Fibra.

A. Lino

Los primeros en utilizar el lino fueron los antiguos egipcios (probablemente la palabra lino se deriva de un vocablo

egipcio). Dado que los primeros tejidos de lino por lo general eran blancos, esta materia se convirtió en unsímbolo de pureza, por lo que los egipcios no sólo lo usaban para la confección de prendas de vestir y artículos

domésticos, sino también para sus prácticas religiosas. En el antiguo Egipto también se producían textiles con

algodón importado de la India.

B. Lana

La Biblia menciona la gran calidad de la lana que se vendía en la ciudad de Damasco. Los antiguos pueblos del

Cáucasovestían mantos de lana denominados shal (de donde deriva la palabra chal). Las ovejas se criaban por

su lana —además de por su carne y su piel— en toda la zona mediterránea. Sicilia y el sur de Italia

proporcionaban lana a Roma para la confección de prendas de vestir; durante los primeros siglos de la era

cristiana se pusieron de moda los tejidos de seda importados de China. La mejor lanaprocedía de las ovejas

merinas criadas en Castilla (España).

Posteriormente los belgas aprendieron a fabricar textiles de lana de gran calidad y enseñaron esta artesanía a los

sajones de Gran Bretaña, que también fueron famosos por sus excelentes tejidos.

C. Algodón

Aunque el algodón es la fibra textil más común en la actualidad, fue la última fibra natural en alcanzar importanciacomercial. En el siglo V a.C. el historiador griego Heródoto informaba que uno de los productos valiosos de la India

era una planta silvestre cuyo fruto era el vellón; en el siglo siguiente, Alejandro Magno introdujo el algodón indio

en Grecia. Aunque los antiguos griegos y romanos utilizaban algodón para toldos, velas y prendas de vestir, en

Europa no se extendió su uso hasta varios siglosdespués.

En América, los habitantes del México prehispánico utilizaban algodón para elaborar telas. Durante los siglos XV y

XVI los exploradores europeos encontraron textiles de algodón en las Antillas y Sudamérica. Los primeros colonos

ingleses ya cultivaban algodón; con la introducción de la desmotadora de algodón, inventada en 1793 por el

estadounidense Eli Whitney, el algodón seconvirtió en la fibra más importante del mundo en cuanto a su

cantidad, su bajo costo y su utilidad.

D. Seda

Según la leyenda china, la seda empezó a tejerse en el siglo XXVII a.C. durante el reinado del emperador Huang

Ti, cuya esposa desarrolló supuestamente la técnica de devanar el hilo del gusano de seda para tejerlo. Aunque

durante muchos siglos se exportaron seda en bruto y lostejidos de seda a los países mediterráneos, la fuente de

dicha fibra no fue conocida por los europeos hasta el siglo VI d.C., cuando unos viajeros que volvían de China

trajeron de contrabando a Occidente huevos del gusano de seda; a partir de ellos empezaron a criarse gusanos

en Grecia e Italia. En el siglo XII, la seda se usaba ya en toda Europa para la confección de tejidos suntuosos.En el hemisferio occidental, los intentos de criar gusanos de seda comenzaron en 1620, cuando el rey Jacobo I

de Inglaterra exhortó a los colonos a producir seda en vez de tabaco. Los colonos de Georgia lograron un cierto

éxito, pero los esfuerzos posteriores en Connecticut y Nueva Jersey fracasaron debido a la falta de mano de obra

eficaz y barata, necesaria para cultivar las...
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