Fiebre amarilla

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Fiebre amarilla, enfermedad infecciosa, no contagiosa, causada por un virus y caracterizada en los casos graves por fiebre alta e ictericia. En un primer momento se creyó que la fiebre amarilla erauna enfermedad exclusiva del ser humano, pero las investigaciones demostraron que afecta también a monos y otros animales. Se cree que los monos infectados en África y América tropical son la fuenteprincipal de infección y que los mosquitos transmiten esa infección al hombre. Este tipo de enfermedad, que sólo aparece de forma esporádica en el hombre, se conoce como fiebre amarilla de la selva. Sila persona infectada se desplaza a una zona poblada, puede ser picado por especies semidomésticas de mosquitos, como el Aedes aegypti, que vive cerca de poblaciones humanas. Estos se alimentan de lasangre humana y son los agentes transmisores principales en las epidemias de fiebre amarilla urbana.

HISTORIA
Se cree que la enfermedad apareció en África y desde allí fue llevada a América por losesclavos. La enfermedad fue descrita por primera vez en el siglo XVII, cuando se produjo un brote en Yucatán (México). Después se extendió a Estados Unidos y a otros países.
En 1881 el médico cubanoJuan Carlos Finlay avanzó la hipótesis de que la fiebre amarilla se transmitía por la picadura de mosquitos. Esta teoría se verificó en 1900 por los trabajos de varios investigadores, en especial,los del bacteriólogo estadounidense Walter Reed, quien también demostró que el agente era un virus. La enfermedad fue controlada por los métodos avanzados de higiene, como el drenaje de los campos dondese desarrollaban los mosquitos y la cuarentena de los barcos que llegaban procedentes de áreas infectadas.
SÍNTOMAS

El periodo de incubación de la fiebre amarilla es de seis días. En los casosgraves el inicio es súbito, con síntomas típicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La primera fase se caracteriza por náuseas, vómitos y la presencia de albúmina en la orina. Después de la...
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