Fiebre de origen desconocido

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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA (USAC) FACULTAD DE CIENCIAS MÉDICAS EXTERNADO DE PEDIATRÍA HOSPITALARIA HOSPITAL ROOSEVELT

FIEBRE DE ORIGEN DESCONOCIDO (FOD) EN NIÑOS
Dr. Jaime Alberto Bueso Lara (*)
(*) Profesor Titular, Facultad de Ciencias Médicas (USAC), Asociado Departamento de Pediatría, Hospital Roosevelt. Documento elaborado con fines docentes, revisión 27 de agosto de 2008.INTRODUCCIÓN Aunque la fiebre sigue siendo una causa común de consulta a las emergencias de nuestros hospitales, la fiebre de origen desconocido (FOD) aún sigue siendo relativamente infrecuente. Sin embargo revisando los registros clínicos de pacientes diagnosticados como FOD, se observa que algunas veces no se ha documentado la fiebre del paciente y se basan en la referencia hecha por elcuidador del niño. Otra tendencia es la premura con la que se prescriben empíricamente los antibióticos, lo cual de alguna forma retrasa el abordaje de la causa de la fiebre. Queda claro que pacientes con fiebre prolongada pero con exámenes físicos orientadores o con pruebas de laboratorio o radiológicos que conllevan a su diagnóstico, se excluyen de esta entidad. Esta revisión pretende orientar alestudiante de medicina en el abordaje clínico de estos pacientes, repasando brevemente los mecanismos de fiebre y sus causas, tanto infecciosas como no infecciosas. DEFINICIÓN Y CRITERIOS DE FOD Petersdorf y Beeson (1961) propusieron 3 criterios para considerar una fiebre como de origen desconocido, siendo estos (1) fiebre mayor de 38.3o C documentada en varias ocasiones; (2) Duración de la fiebre pormás de 3 semanas y (3) El diagnóstico etiológico permanece desconocido después de una semana de estudio hospitalario. Durack y Street (1991) redefine el tercer criterio, mismo que flexibiliza al indicar que es suficiente la ausencia de diagnóstico a pesar de las investigaciones adecuadas durante al

menos 3 visitas en la consulta o 3 días de hospitalización. En esta revisión de 1991 los autoresdefinen otros tipos de FOD en grupos especiales de pacientes, tales como FOD en el paciente con VIH, FOD nosocomial y FOD en el paciente neutropénico. Esta discusión será exclusivamente para la FOD clásica. Hay que tomar en cuenta que en pacientes con FOD y VIH o neutropénicos, parte del manejo es el uso empírico de antibióticos, situación distinta en niños inmunocompetentes y en estudio porfiebre. CAUSAS DE FIEBRE PROLONGADA Y DE ORIGEN DESCONOCIDO La fiebre resulta de la respuesta del organismo ante su exposición, no solo de microorganismos infectantes, sino de complejos inmunógenos y otras causas de inflamación. Esto es importante ya que no siempre corresponde a una infección bacteriana que requerirá antibióticos. Generalmente la fiebre es producida por intermediación farmacológica desustancias como las interleukinas, FNT, Interferón o proteína inflamatoria del macrófago, sin embargo no son la única razón por la cual se eleva la temperatura. Aunque algunas veces no es posible determinar la causa de una FOD, la identificación de la causa es vital para su manejo exitoso. La forma de presentación de la fiebre puede algunas veces ser de guía para orientar el enfoque (pero nodiagnóstica), se incluyen las siguientes: Fiebre intermitente: Caracterizada por una amplia oscilación en las cifras de la temperatura. En algunos

textos aparece como fiebre héctica (según el DRAE, propia de las enfermedades consuntivas [que consumen]), ha sido descrita en los abscesos profundos, tuberculosis, pielonefritis y septicemias, también puede observarse en niños en quienes el uso deantipiréticos es irregular. Fiebre continua: Es aquella con elevaciones moderadas, pero persistentes de la temperatura, con mínimas fluctuaciones. Orienta a pensar en brucelosis, fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. Fiebre remitente: Es muy similar a la fiebre intermitente excepto porque las fluctuaciones de la temperatura son menos dramáticas sin que ésta retorne a las cifras normales, en los...
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