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En particular ¿qué hay que hacer en un ensayo filosófico?
Un ensayo filosófico consiste en la defensa razonada de una afirmación, lo que
significa que debe ofrecer al menos un argumento. Es decir, en filosofía un ensayo no
consiste en la mera presentación de unas opiniones, ni tampoco en el relato de lo que
2otros filósofos han opinado al respecto de un asunto. Es preciso que elque escribe
defienda sus propias afirmaciones y que ofrezca buenas razones para ello.
™ No se puede decir simplemente:
Mi opinión es que P.
™ Habría que decir algo así como:
Mi opinión es que P, y lo creo por las razones siguientes....
™ O,
Considero que las siguientes consideraciones proporcionan un
argumento convincente para P.
™ Tampoco se puede decir:
Descartesdice que O.
™ En su lugar diríamos:
Descartes dice que O, sin embargo considero que esto no es del todo
cierto por las siguientes razones: ...
™ O,
Descartes dice que O. Considero que esta afirmación es plausible por los
siguientes motivos: ...
Hay una variedad de objetivos que se pueden perseguir en un ensayo filosófico.
Generalmente, se comienza exponiendo alguna tesis oargumento a consideración. A
continuación se lleva a cabo una o más de las siguientes acciones:
• Se critica el argumento, o se muestra que ciertos argumentos que sustentan
la tesis no son correctos.
• Se defiende el argumento o la tesis contra las críticas de alguien.
• Se ofrecen razones por las que creer en la tesis.
• Se ofrecen contraejemplos de la tesis.
• Se contrasta lospuntos débiles y fuertes de dos puntos de vista opuestos
acerca de la tesis.
• Se proponen ejemplos que ayudan a explicar la tesis, o que ayudan a hacer
la tesis más plausible.
• Se discute que ciertos filósofos están comprometidos con la tesis, aunque
quizá no lo hayan hecho de manera explícita.
• Se discute qué consecuencias podría tener la tesis, en el caso de que fuesecierta.
• Se revisa la tesis a la luz de alguna objeción.
3No importa cuál de estos objetivos sea el que se quiera llevar a cabo, es preciso
hacer explícitas las razones que se tienen para afirmar lo que se afirma. En muchas
ocasiones se puede pensar que, puesto que cierta afirmación es evidentemente
verdadera, no merece mucho la pena presentar argumentos en su favor. Sin embargo,resulta bastante fácil sobreestimar la fuerza de nuestra propia posición. Por ello, es
preciso asumir que la audiencia no ha aceptado todavía nuestra posición, convirtiendo
el ensayo en un intento de persuadirles.
Un buen ensayo filosófico es modesto y propone un asunto pequeño, pero
construye el tema de manera clara y directa, al mismo tiempo que ofrece buenas
razones que losustentan. Hay quien intenta conseguir mucho en un ensayo filosófico.
Generalmente el resultado es un ensayo difícil de leer y repleto de afirmaciones
inadecuadamente defendidas y pobremente explicadas. Por ello, no hay que ser
excesivamente ambicioso. No hay que intentar establecer conclusiones revolucionarias
en un trabajo de 10 ó 15 páginas.
Los tres estadios de la escritura1. El primer estadio
Incluye todo lo que hay que hacer antes de sentarse a escribir el primer borrador. Es
preciso tomar notas de las lecturas, bosquejar las ideas, intentar explicar el principal
argumento que se quiere avanzar y componer un resumen.
Es útil discutir el asunto con otras personas. Una de las mejores maneras de
saber si se comprende un asunto es intentarexplicárselo a alguien a quien no le es
familiar. No se puede explicar adecuadamente un ensayo o argumento a no ser que se
haya comprendido. También es muy conveniente hablar con alguien acerca de lo que
queremos discutir en el ensayo o trabajo. Cuando se han elaborado las ideas de
manera que se pueden explicar verbalmente a otro, entonces estamos en disposición
de comenzar a escribir un...
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