Filosofia

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De la Phisis a la Polis: Sofistas y Sócrates
En las últimas décadas del siglo V a.C. la reflexión filosófica deja de lado los problemas
cosmológicos y físicos y se centra en el hombre y en lo humano. La filosofía ya no dirige su
mirada hacia la realidad natural circundante, sino hacia el hombre mismo. Este cambio coincide
con el florecimiento de la filosofía en Atenas y debe situarse en sucontexto histórico, social y
político, fundamentalmente en el marco de la Atenas de Pericles.
1. Contexto Histórico y sociocultural
Mileto fue destruida en el -494 por los persas pero Atenas consiguió rechazar la invasión (guerras
médicas), lo que le proporcionó un largo período de estabilidad y tranquilidad. El único rival era
Esparta y otras ciudades griegas, que mantenían un difícilequilibrio.
Las Guerras Médicas terminaron en el 479 a C., con la batalla de Platea; siguieron entonces los
llamados "Cincuenta años", en los que toda Grecia, y especialmente Atenas, alcanzó la cumbre
de su prosperidad material y el mayor esplendor de su realización artística. Pero también fue un
período en el que se fueron desintegrando rápidamente los fundamentos tradicionales de la
sociedadgriega. Todo ello se evidenció con claridad en la trágica Guerra del Peloponeso entre
Atenas y Esparta, y la desmoralización que ésta trajo consigo, durante el último tercio del siglo.
La Atenas del siglo V a.C. fue la más importante y poderosa ciudad de Grecia, foco cultural y
político en cuyo contexto democrático el poder político se alcanzaba a través del debate en los
distintos foros (Consejo,Asamblea, tribunales...). A Atenas llegaron extranjeros de muy diferentes
lugares, entre los que se encontraban también los sofistas (Protágoras de Abdera, Hipias de
Elide, Gorgias de Leontino, Pródico de Queos, Trasímaco de Caldedón), si bien Critias y Antifonte
eran naturales de Atenas.
El resultado son profundos cambios
- Cambian los ideales sociales: el deseo de independencia y libertadprevalece sobre el
de poder; la igualdad de todos (democracia) se valora más que la admiración por el
«héroe de guerra» o el noble; y se tiene conciencia de que es preciso obedecer las leyes
para el buen funcionamiento de la ciudad, frente al individualismo anterior.
- La ciudad es el centro de todo Estado independiente. La ciudad ideal no debe ser muy
grande (unos 5.000 h.), pues todosdeberían conocerse. Ofrece refugio en caso de guerra
y es el centro de toda la actividad económica, social y política; proporciona escuelas,
mercados, gimnasios, templos, teatros y todo lo que hombres o mujeres necesitan para
realizarse como tales.
- La democracia implica, al menos en teoría, que «todos son iguales ante la ley»
(isonomía) y que «todos tienen derecho a intervenir en la asambleade ciudadanos»
(isegoría). Todos los ciudadanos pueden participar en la Asamblea, que es soberana (a
diferencia del sistema representativo actual, en el que sólo intervienen los representantes
-diputados- y estos forman una clase aparte, la clase política, distinta de los ciudadanos y
con grandes privilegios económicos y legales). El Consejo y los magistrados tienen sus
funciones de gobiernopero están sometidos al control de la Asamblea para evitar las
intrigas y su constitución en grupos de poder. La democracia supone: a) igualdad
política, igualdad social y gobierno del pueblo ciudadanos, no esclavos); b) libertad
personal respecto de personas y grupos; sólo sujeción a la ley; c) la ley es el único
soberano permanente, y su valor es discutido y examinado a fondo; d) contraponenlos conceptos "ley" (convencional, arbitraria y provisional) y "naturaleza" (permanente,
común y universal). También discuten sobre la ley moral.
- Estructura social: El funcionamiento de la sociedad ateniense descansaba sobre todo
en los esclavos (75%), que normalmente eran bien tratados pero carecían de todos los
derechos de los ciudadanos libres (estos sólo eran un 25% de la población)....
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