Filosofia

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PROACTIVIDAD: EL MÉTODO CIENTÍFICO DE KARL POPPER APLICADO AL FUTURO Fernando Molini Fernández Profesor titular de Geografía Humana, en la Universidad Autónoma de Madrid 1. EL RACIONALISMO CRÍTICO DE POPPER Posiblemente, en cuanto a rigor y eficacia del método científico, el racionalismo crítico de Karl R. Popper TODAVÍA no ha sido superado. Los ingredientes fundamentales del método los comentaPopper: «Nuestro conocimiento aumenta mediante ensayo y eliminación-de-error» y «la principal diferencia entre su crecimiento precientífico y científico reside en que en el nivel científico buscamos conscientemente nuestros errores: la adopción consciente del método crítico resulta ser el principal instrumento del crecimiento»... «el método crítico, aunque debe usar contrastaciones siempre que seaposible, y preferiblemente las contrastaciones prácticas, puede ser generalizado en lo que yo describí como la actitud crítica o racional. Argumenté que uno de los mejores sentidos de "razón" y "razonabilidad" era la apertura a la crítica -disposición a ser criticado, y deseo de criticarse a sí mismo-; e intenté argüir que esta actitud crítica de razonabilidad debería ser extendida lo más lejosposible» (Popper, K., 1985, págs. 154-155). El método científico de Popper consiste básicamente en la formulación de ideas innovadoras y en su sometimiento a las más razonables, rigurosas y eficaces refutaciones posibles. Popper llega, en palabras suyas, a «una nueva teoría del método de la ciencia, a un análisis del método crítico, el método de ensayo y error: el método que consiste en proponerhipótesis audaces y exponerlas a las más severas críticas, en orden a detectar dónde estamos equivocados» (Popper, K. R., 1985, pág. 115). A continuación, ofrezco una versión personal de las principales ideas del método científico de Popper. Desarrollo una elaboración propia, basada en sus ideas, que trata de mostrar que, por el momento, con las necesarias adaptaciones, es la metodología más eficazque existe para mejorar el conocimiento de las ciencias sociales. Parto del pensamiento de Popper, pero posiblemente algunas de las formulaciones a las que llego difieran de sus escritos en terminología, conceptos y contenidos. Popper comentó, refiriéndose a sus ideas, que «obras que las recogen explícitamente me atribuyen opiniones que jamás he sostenido y me critican basándose en una totalincomprensión de lo que he escrito, o en argumentos inadecuados» (Popper, K.R., 1974, pág. 15). Valga este párrafo para advertir que en las numerosas veces que me refiero al pensamiento de Popper, sólo se le puede atribuir a él de forma directa lo que son citas textuales. En mi opinión, los aspectos esenciales del racionalismo crítico son: a) La elaboración de ideas creativas que se someten a la máseficaz «refutación» b) La refutación se compone de tres elementos fundamentales: i La autocrítica y crítica interna más intensa. i La más dura crítica externa. i Intentar, con el máximo esfuerzo, su «falsación». c) La falsación consiste en contrastar la hipótesis con la realidad mediante la búsqueda de las mejores pruebas materiales (con contenido empírico) que puedan rechazarla. No se trata deverificarla, porque, además de proporcionar más errores, se considera conceptualmente «imposible».

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Esta imposibilidad la expresa Popper en los siguientes términos: «Ningún conjunto de enunciados contrastadores verdaderos podrá justificar la pretensión de que una teoría universal es verdadera», pero, y ésta es tal vez su mayor aportación a la teoría del conocimiento, «suponiendo que losenunciados contrastadores sean verdaderos, basándonos en ellos podemos a veces justificar la pretensión de que una teoría explicativa universal es falsa» (Popper, K.R., 1974, págs. 20 y 21. La cursiva es suya). En las ciencias sociales suele resultar más difícil que en las naturales llegar a tener la certeza de que los enunciados contrastadores son verdaderos. Aun así, todo parece indicar que, en...
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