Fimo capital

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C A P I T U L O

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Participación ciudadana en las políticas públicas
Introducción: La calidad democrática de la participación ciudadana en las políticas públicas

El

presente capítulo de la Auditoría evalúa la siguiente pregunta: ¿cuál es la calidad democrática de la participación ciudadana en la formulación, ejecución o evaluación de las políticas públicas, en adelante gestiónpública, en Costa Rica? Por calidad democrática de la participación ciudadana en la gestión pública se entiende el grado en que, por una parte, la Constitución, leyes, decretos y programas públicos crean oportunidades para la intervención de las y los ciudadanos en esa gestión y en que, por otro, las y los ciudadanos hacen un uso efectivo de esas oportunidades para modificar prioridades, mejorar lascondiciones de prestación de los servicios públicos o pedir cuentas. En una democracia, las personas participan en la gestión pública cuando emprenden acciones para influir en la toma de decisiones dentro de las instituciones del Estado. Estas acciones pueden ser desde el envío de un carta o un documento al jerarca de la institución, la asistencia a actividades convocadas por una entidad, hasta larealización de manifestaciones para exigir la rectificación de un programa público. También participan cuando exigen información sobre la marcha o resultados de las políticas o presentan denuncias ante las respectivas instancias de control, ejercen la fiscalización sobre las decisiones públicas, por medios jurídicos como el recurso de amparo, o de control político como la Defensoría de los Habitantesy la Asamblea Legislativa. La participación en procesos electorales es, también, una forma de participación ciudadana, que sólo tangencialmente se trata en este capítulo (para un análisis en mayor
AUDITORIA CIUDADANA SOBRE LA CALIDAD DE LA DEMOCRACIA

profundidad, véase el capítulo 6, sobre procesos electorales). Los sistemas políticos democráticos varían notablemente en la cantidad y calidadde las oportunidades que sus instituciones ofrecen para la participación ciudadana. En una democracia la ciudadanía no es simplemente una audiencia de los gobernantes. La soberanía del poder reside en ella y este es, precisamente, el fundamento de su participación en la política. La participación es la herramienta que poseen las y los ciudadanos para ejercer esa soberanía. ¿Cuánta y qué tipo departicipación ciudadana en la gestión pública se requiere? Esta es una cuestión cuya respuesta no forma parte del concepto mismo de democracia. En primer lugar, existen discrepancias entre los pensadores políticos y entre los mismos ciudadanos sobre la importancia y los fines de la participación ciudadana (Almond and Verba, 1965; Dahl, 1989; Parry and Moyser, 1994; Avineri and De-Shalit, 1995;Clarke, 1996; Dagger, 1997; Pettit, 1997; Pocock, 1997). La democracia moderna es representativa. En sociedades altamente complejas y diversas como las actuales, una democracia directa en la deliberación y gestión de los asuntos públicos impondría una obligación imposible de cumplir por la ciudadanía. En estas sociedades, cuán representativa y cuán participativa es, o debe ser, la democracia, es undebate permanente entre personas y grupos con visiones diferentes. En segundo lugar, las personas
CAPITULO 11

PARTICIPACIÓN CIUDADANA

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participan en los asuntos públicos de maneras diversas y con distintos fines, o no lo hacen del todo. El sentido mismo de la idea de “participación ciudadana” resulta difícil de establecer con precisión, pues incluye actividades de naturaleza y finesdistintos (Nohlen, 1984; Molina-Vega y Pérez-Baralt, 2000). Empero, estas dificultades no alteran dos hechos básicos. Por una parte, en la raíz de la idea moderna de ciudadanía está la capacidad de las personas para decidir libremente y participar en los asuntos públicos (López, 1997). Si todos o la mayoría de los ciudadanos decidiera no participar, atendiendo a su derecho a no hacerlo, la...
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