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AEA295 

Intro ducció n a la Eco nom ía 
Facultad de Econom ía y Adm inistr ación 

Apuntes de Clases  La Economía y su Estudio Formal / Formalización 

Álvaro de la Barra C. 

Marzo, 2006

Fo rm alizació n 

La Economía y su formalización 
M odelos Un modelo es una representación o un esquema teórico de un sistema o de una  realidad  compleja,  que  se  elabora  para  facilitar su  comprensión  y  el  estudio  de  su  comportamiento. 

“Los profesores de biología en la escuela secundaria enseñan la anatomía básica  con reproducciones del cuerpo humano hechas de plástico. Estos modelos tienen todos  los órganos importantes; el corazón, el hígado, los riñones, etc. Les permiten mostrar  a  sus  estudiantes  de  una  forma  sencilla  cómo  están  distribuidos  los diversos  subsistemas. Naturalmente, estos modelos de plástico no son cuerpos humanos reales  y  nadie  los  tomaría  por  tales.  Son  esquemáticos  y  omiten  muchos  detalles.  Sin  embargo,  a  pesar  de  su  falta  de  realismo,  su  estudio  es  útil  para  explicar  cómo  funciona el cuerpo humano. 

Los  economistas también  utilizan  modelos  para  conocer  el  mundo,  pero  éstos,  en lugar  de  estar  hechos  de  plástico,  la  mayoría  de  las  veces  están  formados  por  diagramas y ecuaciones. Al igual que el modelo de plástico del profesor de biología, los  modelos  económicos  omiten  muchos  detalles  para  poder  ver  lo  que  realmente  es  importante. De la misma manera que el modelo del cuerpo humano no contiene todos  los  músculos  y  carece  de  vasos capilares,  el  modelo  de  un  economista  no  contiene  todos los rasgos de la economía. 

Cuando  en  este apunte se utilizan  modelos  para examinar  diversos  fenómenos  económicos, el lector verá que todos se basan en supuestos. De la misma forma que el  físico en el análisis de la caída de una piedra prescindiendo de la existencia de fricción,  los  economistas  prescinden  de  muchos  de  los detalles  de  la  economía  que  no  son  pertinentes  para  estudiar  un  determinado  fenómeno.  Todos  los  modelos  ­  de  física,  biología o economía ­ simplifican la realidad para comprenderla mejor. 

Podríamos expresar, por ejemplo: los precios de venta al público de las revistas  sólo se modifican después de un período prolongado. Esta “declaración”, que puede serAEA 295 Introducción a la Economía | © 2006 Universidad de las Américas 



Fo rm alizació n  válida  o  inválida,  en  nada  se  compromete  con  quien  lo  dice,  es  decir,  refleja  vagamente  una  realidad,  y  solamente  describe  un  hecho  probable  sin  que  señale  condiciones  o  restricciones  para  que  tal  hecho  ocurra.  No  es,  en  consecuencia,  una  representación  de  la  realidad en  base  al  cual  se  pueda  tomar  alguna  decisión.  Expresiones  más  elaboradas,  que  constituyen  afirmaciones  que  derivan  de  experiencias, agregan un peldaño más. “Si llueve te mojarás”. Es cierto, pero es válida  en la medida que el oyente, que recibe este mensaje, efectivamente salga al exterior,  y además no lleve paraguas. Hay demasiadas cosas asumidas, o supuestos; el emisor y el oyente asumen que la afirmación será válida en la medida que se salga al exterior,  y no se disponga de paraguas. ¿y si nó?. 

El  lenguaje  nos  pone  trampas.  Baste  decir:  “Yo  miento”.  ¿qué  conclusión  saca  usted de lo que acabo de decir? Ninguna, pues si miento, lo que dije es una mentira, y  si es mentira, es verdad que miento. Luego, si es verdad que miento, lo dicho es una mentira. ¿Dónde parar?  Sin  embargo,  volviendo  al  primer  párrafo  de  este  punto,  frente  a  sistemas  o  realidades  complejas  es  necesario  elaborar  modelos  que  faciliten  la  comprensión  de  esa  realidad  o  sistema  y  que  explique  y  predigan  su  comportamiento,  sin  que  sea  necesario operar sobre dicha realidad, lo cual puede ser costoso o, a veces, imposible. ...
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