Fisica

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Introducción a la historia de la Física.

La física como ciencia experimental que trata de los objetos materiales y sus propiedades en cuanto a tales, ha interesado a todas las culturas que han tratado de responder a la cuestión de cuál es la estructura del mundo en que vivimos. Ya los pensadores griegos propusieron diversas soluciones, como por ejemplo el agua (Tales de mileto), los cuatroelementos, tierra, aire, agua y fuego (Empédocles), o los átomos (Leucipo, Demócrito y Epicuro). Otros sin embargo centraron sus especulaciones en problemas más concretos como la óptica (Euclides) o la estática e hidrostática (Arquímedes). De todos modos, los albores de la ciencia estuvieron dominados por la autoridad de Aristóteles.

La física clásica.

Autores como N. Copérnico iniciaron elcambio que culminaría en el siglo XVII con el nacimiento de la llamada física clásica. En dicho siglo se enunció la teoría acerca del magnetismo terrestre (W.Gilbert, 1544 – 1603), se establecieron las bases de la dinámica y se formularon las leyes de la caída de los cuerpos debidas a G. Galilei (1564 – 1642). Asimismo, I. Newton (1642 – 1727) estableció el concepto de masa y formuló la teoría dela gravitación universal (1682) en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Además, creó el formalismo necesario para su tratamiento matemático (cálculo de fluxiones) y demostró la validez de las leyes del movimiento de los planetas obtenidas empíricamente por J. Kepler (1571 – 1630).

Ch. Hyugens (1629 – 1695) dedujo el teorema de la energía cinética y aplicó los estudios de G.Galilei sobre el péndulo a la regulación de los relojes.

Los trabajos de P. Gassendi (1592 – 1655) y R. Boyle (1627 – 1691) reavivaron la teoría atómica de la materia y permitieron el reconocimiento de la existencia tanto del vacío como de la atmósfera. (E. Torricelli, 1608 – 1847; B. Pascal, 1623 – 1662, y O. von Guerricke, 1602 – 1686). Igualmente, el desarrollo de la estática y la dinámicarecibió un fuerte empuje por parte de S. Stevin (1548 – 1620), así como el de la óptica (Ch. Huygens; R. Descartes, 1596 – 1650, y W. Snell, 1591 – 1626).

La teoría del calor fue desarrollada por D. G. Fahrenheit (1686 – 1736), que definió la temperatura, y A. Celsius (1701 – 1744), creando ambos escalas para medirla.

Además la termodinámica experimento un desarrollo espectacular con laformulación del 2° principio en 1842 por S. Carnot (1796 – 1832), y la del 1° en 1842 por R. Mayer (1814 – 1878). A este proceso contribuyó, asimismo, R. Clausius (1822 – 1888) con la creación del concepto de entropía. Finalmente L. Boltzmann (1844 – 1906) formularía la mecánica estadística. En el siglo XVII se produjo un especial desarrollo, como continuación de los trabajos de I. Newton de lamecánica clásica. Además, la electricidad, que hasta entonces no había pasado de ser un objeto de exhibición, experimentó un enorme desarrollo gracias a los trabajos de Ch. A. Coulomb (1736 – 1806), que serán completados en el siglo XIX por los de Ch. Oersted (1777 – 1851), G. S. Ohm (1787 – 1854), A. M. Ampere (1775 – 1836) y M. Faraday (1791 – 1867). Finalmente, la confirmación de la teoríaondulatoria de la luz por parte de T. Young (1773 – 1829) y A. Frensel (1788 – 1827) dio lugar a que J. C. Maxwell (1831 – 1879) unificara, en 1865 la electricidad y el magnetismo mediante la formulación de una teoría electromagnética de la luz que seria confirmada experimentalmente, en 1887, por H. R. Hertz (1857 – 1894).

La física moderna.

Hacia finales del siglo XIX la física parecía haberalcanzado un estadio de totalidad definitiva con la integración de la mecánica y la termodinámica en la mecánica estadística, y de la electricidad y la óptica a través de las ondas electromagnéticas. Sin embargo, ciertos fenómenos como el carácter corpuscular de la electricidad (determinación de la relación carga-masa para el electrón), la negatividad de la carga electrónica, la identificación de los...
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