Fisica

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EN EL caso del magnetismo, al igual que en el de la electricidad, desde
tiempos remotos el hombre se dio cuenta de que el mineral magnetita o imán
(un óxido de hierro) tenía la propiedad peculiar de atraer el hierro. Tanto
Tales de Mileto como Platón y Sócrates escribieron acerca de este hecho.
En el periodo comprendido entre los años 1000-1200 d.C. se hizo la
primera aplicación práctica delimán. Un matemático chino, Shen Kua
(1030-1090) fue el primero que escribió acerca del uso de una aguja
magnética para indicar direcciones, que fue el antecedente de la brújula.
Este instrumento se basa en el principio de que si se suspende un imán en
forma de aguja, de tal manera que pueda girar libremente, uno de sus
extremos siempre apuntará hacia el norte. Más tarde, después del año 1100,
Chu Yuinformó que la brújula se utilizaba también para la navegación entre
Cantón y Sumatra.
La primera mención europea acerca de la brújula fue dada por un
inglés, Alexander Neckham (1157-1217). Hacia 1269 Petrus Peregrinus de
Maricourt, un cruzado francés, hizo una descripción detallada de la brújula
corno instrumento de navegación.
En el año 1600 el inglés William Gilbert (1544-1603), médico de lareina
Isabel I, publicó un famoso tratado, De magnete, en el que compendió el
conocimiento que se tenía en su época sobre los fenómenos magnéticos.
Analizó las diferentes posiciones de la brújula y propuso que la Tierra es un
enorme imán, lo que constituyó su gran contribución. De esta forma pudo
explicar la atracción que ejerce el polo norte sobre el extremo de una aguja
imantada. Asimismo,Gilbert se dio cuenta de que cada imán tiene dos polos,
el norte (N) y el sur (S), que se dirigen hacia los respectivos polos terrestres.
Descubrió que polos iguales se repelen, mientras que polos distintos se
atraen, y que si un imán se calienta pierde sus propiedades magnéticas, las
cuales vuelve a recuperar si se le enfría a la temperatura ambiente.
El científico francés Coulomb, el que habíamedido las fuerzas entre
cargas eléctricas (véase el capítulo II), midió con su balanza las fuerzas entre
los polos de dos imanes. Descubrió que la magnitud de esta fuerza varía con
la distancia entre los polos. Mientras mayor sea la distancia, menor es la
fuerza: si la distancia aumenta al doble, la fuerza disminuye a la cuarta
parte; si la distancia aumenta al triple, la fuerza disminuye a la novenaparte
y así sucesivamente, ¡igual que en el caso de las cargas eléctricas que él
mismo había descubierto!
LAS personas que en diferentes épocas investigaron y estudiaron las
propiedades de la electricidad no concibieron que hubiera alguna relación
entre este tema y el magnetismo. Hasta fines del siglo XVIII estos dos
campos fueron completamente ajenos.
Sin embargo, desde principios delmencionado siglo se inició la
búsqueda de una posible relación entre electricidad y magnetismo. Por
ejemplo, como Franklin sabía que cuando caía una tormenta había efectos
eléctricos en la atmósfera, trató infructuosamente de magnetizar una aguja
de hierro en una tormenta. Por otro lado, en el año de 1774 la Academia
Electoral de Baviera, en Alemania, ofreció un premio para la persona que
resolviera lasiguiente cuestión: ¿Hay una analogía real y física entre las
fuerzas eléctricas y magnéticas? En vano se trató de encontrar una
respuesta afirmativa. Incluso Coulomb, que había medido las fuerzas entre
cargas eléctricas por un lado y entre polos de imanes, por el otro, en la
década de 1780 afirmó que estas fuerzas eran de naturalezas físicas
distintas, a pesar de que sus magnitudes dependían de ladistancia de la
misma forma (véanse los capítulos II y III). Fue un profesor danés quien en
1820 obtuvo por primera vez una respuesta afirmativa a la cuestión
propuesta.
Hans Christian Oersted (1777-1851), profesor de filosofía natural en la
Universidad de Copenhague, inició en 1807 sus investigaciones sobre los
efectos de la electricidad en la aguja magnética de una brújula. En ese año,
y...
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