Fisiologia

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Adaptaciones de plantas a estrés abiótico que les permiten vivir y prosperar en diferentes condiciones ambientales ( Publicado en Revista Creces, Julio 2001 ) La evolución transcurrida durante millones de años, ha condicionado su gran diversidad que resulta de la adaptación frente a distintas condiciones ambientales. Con ello han adquirido diferentes propiedades que conviene conocerlas para sueventual aprovechamiento.La diversidad de especies vegetales existentes, resultante de una evolución continua en el tiempo, ha debido implicar el desarrollo de mecanismos fisiológicos y morfológicos que han hecho posible la adaptación de las plantas a los hábitats más diversos y más extremos del planeta. Forma y función han estado siempre relacionados y se complementan para optimizar la vida enambientes diferentes, ya sea para dotar de tolerancia frente a rangos extremos de temperatura o donde existen limitaciones de disponibilidad de agua. Al considerar particularmente las condiciones imperantes en el desierto de Atacama, con precipitaciones de menos de 1 mm. anuales; o al contrario, ambientes permanentemente inundados caracterizados por los "Ñadis" en el sur de Chile, las plantas debengenerar mecanismos que les permitan desarrollar la vida para prosperar y multiplicarse. Igualmente, en suelos contaminados por el hombre o en sustratos por naturaleza adversos, algunas especies podrán colonizar y ocupar dicho hábitat tarde o temprano. La vida de las plantas implica su adaptación y cumplimiento con las leyes de la termodinámica junto a varios otros principios físicos y químicos. LaFisiología Vegetal no es sino la ciencia que estudia el funcionamiento de las plantas sobre estos principios y como funcionamiento, las plantas se ajustan para su evolución a las diferentes condiciones de estrés del medio ambiente. En relación al presente artículo sobre diferentes estrategias adaptativas, algunas a comentar corresponden a las siguientes: 1. - Tolerancia a la salinidad y aelementos pesados

Las plantas pueden ajustar su metabolismo a diferentes condiciones negativas ya sea de extrema salinidad, en ambientes contaminados con elementos pesados o en presencia de residuos industriales. Muchas otras especies pueden tolerar la sequía y salinidad típica de desiertos y, alternativamente, un conjunto denominado "manglares" son plantas que pueden adaptarse y crecer aunsumergidas sus raíces en agua marina conteniendo 31 gramos de sal por litro aprox. y donde el NaCI participa en un 90%. Además, existen las denominadas especies "acumuladoras" que poseen la propiedad de almacenar en cantidades extremas uno o más elementos pesados y tóxicos para las plantas presentes en el suelo como Uranio, Cadmio, Plomo, Arsénico, Zinc, Cobre, Fierro, Níquel, Selenio, etc.

Dichaadaptación ocurre en muchas familias; algunas de ellas, extremadamente tolerantes y estudiadas fisiológicamente, corresponden a los géneros: Silene, Minuartia y Astragalus. Las plantas acumuladoras pueden cumplir con un rol esencial vinculado a descontaminación de suelos al incorporar, acumular, metabolizar e inactivar varios de dichos elementos. Este proceso se llama "fitorremediación" (si el procesolo realizan exclusivamente los microorganismos se le denomina "biorremediación"). Existen diversos artículos recientes que buscan aplicar la ingeniería genética con este propósito; entre éstos, un trabajo confirma la inserción de un gene en Alamo (Populus) que posterior a la incorporación de mercurio (Hg) desde el suelo metaboliza este elemento en gas, con eliminación inerte al ambiente. Aunque noexiste en este caso una eliminación total dado que el Hg accede a la atmósfera, lo importante es visualizar la perspectiva de contar cada día con más especies capaces de tolerar y metabolizar dichos elementos, reconocidamente tóxicos para la vida animal.

Existen varios mecanismos de tolerancia de las plantas frente a un exceso de iones y metales pesados en el ambiente. Entre ellos, junto...
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