Fisiopatologia del metabolismo del hierro

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FISIOPATOLOGÍA DEL METABOLISMO
DEL HIERRO
T. Pintado Cros, I. Pérez Sánchez, A. Escudero Soto y M. Mayayo Crespo
Servicio de Hematología. Hospital General Universitario Gregorio Marañón. Madrid.

Introducción
El hierro (Fe) es el metal más abundante de nuestro planeta y uno de los predominantes en la corteza terrestre. No es sorprendente que se halle incorporado como elemento esencial atodas las formas de vida, desde las más elementales como bacterias y organismos unicelulares hasta las más complejas. Metal de transición, oscila con facilidad donando o captando electrones entre sus iones Fe2+ y Fe3+, por lo que se encuentra en el grupo prostético de numerosas proteínas que participan en el transporte de oxígeno y en los fenómenos de óxidorreducción, como citocromos, flavoproteínas,peroxidasas, catalasas, las enzimas que contienen complejos de azufre y Fe, como la aconitasa, y un heterogéneo grupo de proteínas que contienen Fe en una gran diversidad de configuraciones moleculares; el Fe es igualmente un componente esencial de enzimas que intervienen en el metabolismo de los nucleótidos, como la nucleótido-reductasa, y casi la mitad de las enzimas y cofactores del ciclo deKrebs contienen Fe. El Fe desempeña un papel fundamental en el transporte de oxigeno como componente metálico del grupo hemo de la hemoglobina (Hb) y mioglobina, y participa también de forma esencial en los fenómenos de fotosíntesis de las plantas como constituyente de la ferrodoxina. El Fe libre es fácilmente oxidado en medio acuoso, originando radicales de oxígeno muy reactivos potencialmentenocivos 1. Por este motivo, el Fe se encuentra en todos los organismos vivos estrechamente vinculado a proteínas u otros complejos orgánicos, y sólo existen cantidades mínimas de Fe tisular libre. El contenido en Fe de los tejidos de los mamíferos supera con mucho al de cual-

quier otro metal; en el hombre, por ejemplo, la cantidad de Fe total del organismo oscila entre 3 y 4 g, comparado con losaproximadamente 80 mg de cobre que tienen nuestros tejidos. La mayor parte del Fe en el hombre está contenido en la Hb, que constituye las dos terceras partes del Fe total (tabla 1)2. La mioglobina contribuye con unos 300 mg y el resto de las numerosas enzimas que portan Fe suman unos 150 mg (4%-5% del total). Por último, existe una cantidad variable según la edad y el sexo, de Fe de depósitoalmacenado en proteínas (ferritina y hemosiderina), que desempeñan un importante papel en el metabolismo del Fe.

Circuito metabólico del hierro
El organismo humano, una vez completado su desarrollo corporal y la masa eritrocitaria propia del adulto, tiende a mantener la cantidad total de Fe constante, en contínua recirculación interna pero con un intercambio mínimo del metal con su entorno. A estecircuito interno de flujo de Fe entre los distintos tejidos le denominaremos circuito metabólico del Fe; al Fe que sale de este circuito al exterior y por tanto ya no es reutilizable, pérdidas, y al

Fe captado del entorno para reponer las pérdidas, ingresos. En el adulto, los ingresos deben equilibrar exactamente las pérdidas; en el organismo en crecimiento (niño), los ingresos deben cubrirlas pérdidas más la importante cantidad de Fe necesaria para la dotación enzimática ferro-dependiente de los nuevos tejidos y la expansión del órgano eritroide o eritrona (gasto interno). Recíprocamente, en situaciones de aumento en las pérdidas, los ingresos deben incrementarse proporcionalmente; la causa más común de aumento en las pérdidas es, con mucho, la debida a pérdida de Fe contenido en laHb por extravasación de hematíes (hemorragias). Los “ingresos” de Fe se realizan por aparato digestivo a través del mecanismo de absorción intestinal del Fe presente en los alimentos. El balance entre ingresos y pérdidas en el organismo se regula exclusivamente a nivel de la absorción, ya que el ser humano carece de mecanismos de excreción del Fe. Si bien en condiciones basales el intercambio...
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