Fitodepuracion

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Fitodepuración: Plantas acuáticas para limpiar residuos

La depuración de aguas residuales mediante humedales artificiales representa una alternativa eficiente, de bajo coste y respetuosa con elmedio ambiente

• Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
• 29 de septiembre de 2006


La depuración de las aguas residuales urbanas, industriales o agrícolas es uno de los retosecológicos y económicos más importantes de la sociedad actual. La denominada "fitodepuración" aprovecha la capacidad de reducir o eliminar contaminantes de algunas plantas presentes enhumedales, por medio de una serie de complejos procesos biológicos y fisicoquímicos.
Estas plantas acuáticas ejercen una depuración directa de sustancias contaminantes, comonitratos y fosfatos, o microorganismos patógenos
Los carrizos, juncos, eneas o esparganios son plantas acuáticas de los humedales capaces de degradar la materia orgánica del entorno. Deesta manera, estas plantas ejercen una depuración directa de sustancias contaminantes, como nitratos y fosfatos, o microorganismos patógenos. En este sentido, actúan a modo defiltro, como sumidero de sedimentos y precipitados, y como motor biogeoquímico que recicla y transforma nutrientes.
No obstante, a pesar de su poder depurador,los expertos desaconsejan eltratamiento de aguas residuales mediante humedales naturales, debido a su grave impacto medioambiental y a la posibilidad de contaminar los acuíferos y ecosistemas circundantes. Por ello, loscientíficos han desarrollado humedales artificiales, que reproducen el ecosistema de un humedal natural pero acelerando los procesos biofisicoquímicos para el tratamiento de las aguasresiduales.
Los humedales artificiales suelen consistir en estanques o canales de poca profundidad, normalmente de menos de un metro, donde se ubican las especies vegetales acuáticas encargadas de...
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