Fitoplanton

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  • Publicado : 9 de noviembre de 2011
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El fitoplancton, explicaron, está formado casi en su totalidad por algas unicelulares microscópicas y fotosintéticas que se mueven en la parte del mar conocida como columna de agua.
El fitoplancton(phyto = planta, Planktos = moverse) son plantas unicelulares que viven en la superficie de las aguas de los océanos. La mayoría se dejan arrastrar por las corrientes marinas pero hay algunos tiposque poseen una cierta capacidad de movimiento. Utilizan la luz, el dióxido de carbono y el agua para un proceso conocido como fotosíntesis gracias al cual producen materia orgánica para construir suscélulas. Además producen oxígeno que es el elemento indispensable para la vida sobre la Tierra. El fitoplancton capta del aire casi tanto dióxido de carbono como las plantas terrestres y por lo tantoayudan a regular el clima.
RemineralizaciónEL fitoplancton crece muy rápido, viviendo sólo un día más o menos. Cuando muere es comido por otras bazterias o por el zooplancton (animales microscópicos)que convierten la materia orgánica otra vez en CO2 y en los nutrientes básicos y consumen oxígeno. Este proceso se conoce como remineralización y ocurre sobre todo en la superficie. El CO2 se liberaotra vez al aire o es reutilizado junto con los otros nutrientes "liberados" para un nuevo proceso de fotosíntesis. Si ocurre así, no hay cambios en la concentración de CO2 en la atmósfera.Sin embargo,si el fitoplancton se hunde hasta las aguas profundas del océano, los nutrientes y el CO2son almacenados en el fondo y el CO2 no puede volver a la atmósfera. Esto diminuye la concentración de CO2enlas aguas superficiales, permitiendo que entre más desde el aire y disminuendo por tanto la concentración atmosférica de CO2  | | |
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4. Esquema muy simple en el que se muestra el proceso deremineralización.  Autor: Lucinda Spokes. |
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Este CO2 sólo vuelve a la atmósfera cuando la circulación oceánica eleva el agua del fondo hacia la superficie, un proceso que puede llegar a durar...
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