Fitoquimica

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I. INTRODUCCIÓN

En la actualidad, la agricultura representa un papel crucial en la economía de los países en desarrollo y brinda la principal fuente de alimentos, ingresos y empleo en las poblaciones rurales. La mayoría de los agricultores utilizan fertilizantes producidos comercialmente que contienen minerales extraídos del subsuelo o que se elaboran por procesos industriales, éstos estánconstituidos de compuestos inorgánicos como nitrógeno, fósforo y potasio; los tres elementos que más escasean en los suelos agrícolas. 1,2

Los productos agrícolas son afectados por muchos factores como la selección de semillas, aplicación de fertilizantes, control de plantas al competir por espacios, plagas, control de enfermedades, limpieza y selección. Todas estas afectaciones provocangraves daños al medio ambiente y una baja productividad en el sector agrícola, por lo que es necesario establecer una agricultura ecológica al medio ambiente para la seguridad alimentaria, la reducción de la pobreza y un desarrollo integral que llegue a sostener a la población en general.(1)

El estiércol y la composta (producto elaborado a partir de la descomposición de desechos orgánicos) 3 seles conoce como fertilizantes orgánicos debido a que son de origen biológico. La diferencia entre un fertilizante orgánico y uno inorgánico radica en que el primero libera nutrientes de manera gradual y es retenido en el suelo debido a que sus compuestos son insolubles en agua, en tanto que los segundos los disponen de manera inmediata. El problema se presenta cuando el exceso de fertilizanteinorgánico no es asimilado por las plantas, los cuales son filtrados por el suelo de tal manera que entran y contaminan los mantos acuíferos, los ríos y los lagos (2).

El incremento de la población a nivel mundial ha originado el uso indiscriminado de fertilizantes inorgánicos en el sector agrícola, con el fin de obtener mejoras en la cantidad y calidad de los alimentos. 4


En México, segúnla Unión Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas (UNORCA), una tonelada de fosfato de amonio, compuesto empleado para fertilizar los cultivos de maíz, se vendió a finales de 2007 en 432.5 dólares, 66% más que en 2006. Algo similar ocurre con la urea, otro compuesto básico para fertilizar suelos agrícolas. La tonelada se vende en 309.4 dólares, 86 dólares más que en 2006. Estos incrementosen costos es un problema mundial porque se producen con petróleo. Hasta antes de que entrara en vigor el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, México era autosuficiente en la producción de fertilizantes. Actualmente la crisis de los alimentos que amenaza la seguridad alimentaria de millones de personas, es resultado directo del modelo industrial de agricultura que “dependepeligrosamente” de los hidrocarburos. 4

Los reguladores del crecimiento vegetal o fitohormonas, son bioestimulantes orgánicos de bajo peso molecular que controlan muchos aspectos del crecimiento, desarrollo y respuesta en el desenvolvimiento de la planta. 5 Estudios bioquímicos y genéticos han identificado muchos de los factores hormonales que median el control de la división celular, expansión,diferenciación y finalmente su muerte. Por ejemplo hormonas como las auxinas, giberelinas y en algunas circunstancias el etileno promueven el crecimiento del tallo de las plantas. 6

La enredadera Ipomoea nil, presenta la característica de tener un rápido crecimiento debido a la presencia de fitohormonas principalmente de tipo auxinas. 7,8

El aislamiento de esta fitohormona puede ser aprovechada para serusada como un agente bioestimulante para el frijol Phaseolus vulgaris. En México, este grano ocupa el segundo lugar en importancia después del maíz por su alto consumo y aporte nutrimental; sin embargo, en lugares como en el estado de Tabasco presenta un déficit de producción debido a su bajo rendimiento agrícola. 9,10

Uno de los elementos principales para el crecimiento del frijol es...
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