Fitoquimicas dos vegetais

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Hélio de Mattos Alves
Os vegetais são fontes importantes de substâncias biologicamente ativas. A diversidade, em termos de estruturas e propriedades químicas, na qual essas substâncias ocorrem na natureza podem servir, para o desenvolvimento de um grande número de fitofármacos. Este artigo tem como objetivo mostrar como a química dos produtos naturais pode contribuir para a produção de compostosvegetais biologicamente ativos, com ênfase, especial, naqueles que apresentam propriedades farmacológicas . farmacognosia, metabolismo secundário, produtos naturais, fitoalexinas

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A interação dos vegetais com o meio ambiente

O

s vegetais respondem a estímulos ambientais bastante variáveis, de natureza física, química ou biológica. Fatores tais como fertilidade e tipo do solo,umidade, radiação solar, vento, temperatura e poluição atmosférica, dentre outros, podem influenciar e alterar a composição química dos vegetais. Além desses, há interações e adaptações coevolutivas complexas, que se produzem entre planta-planta, plantaanimal e planta-microorganismos de um dado ecossistema. Como exemplo temos a interação inseto-planta que depende da presença, no tempo certo e naquantidade apropriada, de determinados compostos voláteis, responsáveis por aromas característicos. Essas substâncias voláteis, difundidas com facilidade a partir da evaporação, constituem verdadeiro elo de comunicação entre a fonte produtora e o meio ambiente. Tudo indica que os insetos reagem às substâncias voláteis através de mecanismo olfativo semelhante ao nosso, sentindo-se, portanto, atraídos ourepelidos pelos odores produzidos pelas plantas. Os estudos de tais inteCadernos Temáticos de Química Nova na Escola

gênicos, insetos e animais herbívoros. rações poderão resultar em benefícios Além disso, em diversas situações de para a humanidade, uma vez que, estresses bióticos e abióticos, novas através do aprendizado da linguagem rotas biossintéticas são iniciadas a da natureza, serápossível entender, partir de metabólitos primários, desenparticipar e interferir em seu funcionacadeando a produção mento. Como verede substâncias químos neste artigo, essa Tudo indica que os insetos micas com grande vareagem às substâncias linguagem passa muivoláteis através de riabilidade estrutural. A tas vezes pelo conhemecanismo olfativo riqueza de metabólitos cimento da composisemelhante ao nosso,secundários nas planção química das sentindo-se, portanto, tas é também explicaplantas. Além do meatraídos ou repelidos pelos da pelo fato delas estabolismo primário, odores produzidos pelas tarem enraizadas no responsável pela proplantas solo, não podendo se dução de celulose, ligdeslocar e, portanto, nina, proteínas, lipíutilizar como resposta ao meio ambidios, açúcares e outras substâncias enteas respostas possíveis dos que realizam suas principais funções animais. vitais, as plantas também apresentam Os metabólitos secundários produo chamado metabolismo secundário, zidos pelos vegetais são formados por do qual resultam substâncias de baixo vários caminhos biossintéticos que peso molecular, às vezes produzidas produzem moléculas dotadas de granem pequenas quantidades. Consideradediversidade de esqueletos e grupase que uma das principais funções do mentos funcionais, como, entre outros, metabolismo secundário nas plantas ácidos graxos (gorduras) e seus ésteseja a biossíntese de estruturas comres, hidrocarbonetos, álcoois, aldeídos plexas como alcalóides, terpenóides e e cetonas, compostos acetilênicos, derivados de fenilpropanóides. Tais alcalóides, compostos fenólicos ecuestruturas funcionariam como agentes marinas. Os fenilpropanóides e, espedefensivos na luta contra predadores, cialmente, os terpenóides são os a exemplo de microorganismos patoPlantas como fonte de fitofármacos N° 3 – Maio 2001

Estes últimos, por meio de reduções enzimáticas produzem propenilbenzenos (4) e/ou alilbenzenos (6) e, por meio de oxidações degradativas das cadeias laterais, podem...
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