Flexibilidad en el mercado laboral

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APORTES: REVISTA DE LA FACULTAD DE ECONOMÍA-BUAP.

AÑO VI

NÚM. 17

APORTES

Flexibilidad en el mercado laboral: orígenes y concepto
Paulina Irma Chávez Ramírez

Hoy por hoy, la flexibilidad del mercado de trabajo se presenta como la solución al problema del desempleo, tanto en los países desarrollados como en aquellos en vías de desarrollo; por lo que la flexibilización de lasrelaciones laborales se comenzó a aplicar con fuerza a principios de los ochenta, ya sea en forma abierta o velada. No obstante, el uso generalizado de la flexibilidad, no se ha llegado a ninguna definición unánime en torno a este concepto, por lo que el mismo puede ser tan amplio o tan restringido como se quiera. Por consiguiente, el objetivo de este trabajo es analizar cómo surge este concepto, lasdificultades para intentar definirlo, situación que lo ha convertido no sólo en un concepto polisémico y ambiguo, sino en un fetiche, que pretende ocultar la precarización de las condiciones de contratación, salariales, permanencia y despido de los trabajadores. Para ello, el trabajo comienza dando algunos antecedentes de la flexibilización; en el segundo apartado, analizamos las corrientes queexplican el surgimiento de este concepto; posteriormente, en el tercer apartado, veremos los distintos tipos de rigideces existentes en el mercado de trabajo, mismas que justifican la aplica-

ción de la flexibilidad laboral; hecho esto, veremos en el cuarto apartado, las dificultades para la definición de este concepto y en el quinto apartado, las formas más usuales de flexibilización y, finalmente,veremos que este término se ha convertido en una especie de fetiche para arribar a la modernidad que desvía la atención del centro del debate, es decir, que la flexibilización no es más que un eufemismo que encubre la precarización de las condiciones de trabajo de los asalariados. Así que sin más preámbulo, comencemos este análisis.

ANTECEDENTES
Desde principios de los años setenta, en lamayoría de los países industrializados, ha resurgido el problema del desempleo involuntario masivo, agravándose paulatinamente por lo que en algunos años, al comienzo de la década de los ochenta las tasas de desempleo en Europa superaban los niveles de desempleo de los Estados Unidos y Canadá [OCDE, 1990: 207]. Así que, la aparente generalidad del problema y el hecho de que se hubiera iniciado antesdel primer shock petrolero de 1973, hacía pensar que estas

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IRMA P AULINA CHÁVEZ

sociedades atravesaban por un problema más importante y duradero que una simple inflexión coyuntural de los niveles de empleo. Desde los primeros momentos de la crisis se pensó que el origen del desempleo estaba en tres posibles causas. En primer lugar, la aceleración del cambio tecnológico, enparticular las nuevas aplicaciones derivadas de lo que se denominó “revolución microelectrónica”, lo que dio lugar a la reaparición del debate sobre “paro tecnológico” y sobre la posibilidad de que se produjera un desajuste cada vez mayor entre la creciente capacidad productiva de los países más industrializados y su capacidad de gasto, que disminuiría paralelamente al aumento del paro producidopor los procesos de desindustrialización que se vislumbraban. Una segunda causa era la competencia creciente que ejercían en los mercados de productos de los países más industrializados las importaciones procedentes de los llamados NIC (Newly Industrializing Countries), países en proceso de industrialización reciente, de acuerdo al término acuñado por el Secretariado de la OCDE. Varios de estospaíses, además, habían adoptado una estrategia claramente exportadora, con fuertes ayudas del sector público; además de que tenían una mano de obra abundante, disciplinada y dispuesta a trabajar largas jornadas por salarios comparativamente bajos en áreas específicas tales como la producción de aparatos electrodomésticos y automóviles. Finalmente, la tercera causa se puso de manifiesto con el súbito...
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