Floculacion

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Coloides y emulsiones
Los agregados de moléculas no disueltas forman coloides más bien que
soluciones verdaderas y tales agregados son raramente más pequeños que
0.001 micrón. Un coloide es un sistema en el cual diminutas partículas, en un
rango de tamaño desde 0,005 a 0.3 micrones de diámetro, se encuentran
dispersas en algún medio. Los agregados y el medio en el cual los mismos
están dispersospueden ser gaseosos, líquidos o sólidos.
Un coloide formado por dos fases líquidas es llamado una emulsión.
Ejemplo: Mayonesa.

Las moléculas en un líquido están un constante movimiento errático, y
las partículas coloidales son constantemente bombardeadas y empujadas en
todas direcciones por las moléculas del líquido que las rodea.
Este movimiento hace que las partículas coloidales nosedimenten
debido a la leve fuerza que la gravedad ejerce sobre ellas. Ellas también
resisten el empuje gravitacional porque las cargas eléctricas sobre las partículas coloidales en un sistema dado son del mismo signo (positivo o negativo) y su mutua repulsión evita el efecto de sedimentación de la gravedad.

No obstante, hay una ligera tendencia en las partículas de un coloide
hacia la sedimentación en elfondo del recipiente.

Las partículas en un coloide pueden ser inducidas a precipitar por el
agregado de un compuesto químico que pueda llegar a neutralizar las cargas
eléctricas de las partículas en suspensión, eliminando las fuerzas de repulsión.
Los agregados más grandes de las partículas coloidales forman suspensiones o emulsiones que son inestables.

Esto significa que las partículas suspendidaspueden eventualmente separarse de la suspensión y decantar debido a la fuerza de la gravedad; partículas más grandes y densas precipitan más rápidamente. Las partículas con una menor gravedad específica
que el medio en el cual están dispersas pueden ascender y agregarse en la
superficie superior, por ejemplo aceite en agua, espuma que se forma en la olla
de cocción. Para mantener los agregadosdispersos en una suspensión o
emulsión inestable el medio debe ser agitado continuamente.

Cuando el Ph de la solución es bajo la carga total es positiva (caso de la
cerveza), cuando el Ph es alto la carga total es negativa y cuando el Ph es
neutro la carga es neutra (llamado punto isoeléctrico). En el punto isoeléctrico
precipitan los coloides por falta de repulsión eléctrica, solo actúa la fuerzade la
gravedad.

En general los coloides no tienen un límite fijo de tamaño y se suelen
estudiar bajo un enfoque fisicoquímico desde el punto de vista de sus
propiedades. Un material coloidal puede tardar 755 días en sedimentar por
tanto es importante cambiar esta condición.

Un coloide no puede ser Clarificado por filtración debido al tamaño
de las partículas de tamaño inferior a 1 micrón.

Coagulación y Floculación.
La clarificación artificial consiste en agregar determinadas sustancias en
estado coloidal, las cuales al coagular y flocular, arrastran por acción físico
química los compuestos coloidales.

La Coagulación y Floculación son dos procesos dentro de la etapa de
clarificación. Ambos procesos se pueden resumir como una etapa en la cual las
partículas se aglutinan en pequeñasmasas llamadas flocs tal que su peso
específico supere a la del líquido y puedan precipitar.

La coagulación se refiere al proceso de desestabilización de las partículas
suspendidas de modo que se reduzcan las fuerzas de separación entre ellas.
La floculación tiene relación con los fenómenos de transporte dentro del líquido
para que las partículas hagan contacto. Esto implica la formación depuentes
químicos entre partículas de modo que se forme una malla de coágulos, la cual
sería tridimensional y porosa. Así se formaría, mediante el crecimiento de
partículas coaguladas, un floc suficientemente grande y pesado como para
sedimentar.

El término coágulo se refiere a las reacciones que suceden al agregar un
reactivo químico (coagulante) en el líquido, originando productos insolubles....
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