Floculantes naturales

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Vargas Camareno, Maricruz; Romero Esquivel, Luis Guillermo Aprovechamiento de algunos materiales en el desarrollo de coagulantes y floculantes para el tratamiento de aguas en Costa Rica. Tecnología en Marcha. Vol. 19-4-2006

Aprovechamiento de algunos materiales en el desarrollo de coagulantes y floculantes para el tratamiento de aguas en Costa Rica
Maricruz Vargas Camareno1 Luis GuillermoRomero Esquivel2
El proceso de tratamiento de aguas tanto potables como residuales se basa en un tratamiento químico inicial a base de coagulantes y floculantes para remover la mayoría de contaminantes. Estas sustancias químicas utilizadas son, principalmente, sulfato de aluminio y otros polímetros industriales importados de países desarrollados.

Palabras clave
Tratamiento floculantes. de aguas,coagulantes,

y de bajo costo para utilizarlos como coagulantes y floculantes.

Introducción Resumen
El proceso de tratamiento de aguas tanto potables como residuales se basa en un tratamiento químico inicial a base de coagulantes y floculantes para remover la mayoría de contaminantes. Estas sustancias químicas utilizadas son, principalmente, sulfato de aluminio y otros polímetrosindustriales importados de países desarrollados. Por otra parte, el país cuenta con residuos industriales y otros productos naturales que poseen cualidades similares a los productos importados utilizados actualmente en el país. El Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR), a través del Centro de Investigación en Protección Ambiental, pretende encontrar materiales alternativos
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En los países endesarrollo, los procesos de coagulación y floculación para el tratamiento de agua se realiza utilizando materias primas importadas. Por ejemplo, Costa Rica ha importado alrededor de 3.000 toneladas anuales de sulfato de aluminio, equivalentes a medio millón de dólares por año (costo en aduanas) durante los últimos 5 años (PROCOMER, 2005). Por otro lado, en Costa Rica se identificó un total de 43.800toneladas anuales de lodos industriales (Araya, 2002) y toneladas de desechos agroindustriales, la mayoría de los cuales no son reutilizados ni dispuestos adecuadamente, provocando esto contaminación en nuestros suelos. Se podría esperar que algunos de estos materiales, como lodos de aluminio y

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Profesora e Investigadora del Centro de Investigación en Protección Ambiental (CIPA), del InstitutoTecnológico de Costa Rica. Correo electrónico: mvargas@itcr.ac.cr Profesor e Investigador del Centro de Investigación en Protección Ambiental (CIPA) del Instituto Tecnológico de Costa Rica. Correo electrónico: lromero@itcr.ac.cr

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hierro, desechos de camarón (quitosano) podrían tener un uso alternativo en el tratamiento de aguas como coagulantes ofloculantes. También nuestro país presenta una gran diversidad biológica y geológica que podría proporcionar nuevas fuentes de materiales alternativos para el tratamiento de aguas. Por lo tanto, se debe mencionar que el país cuenta con una gran gama de recursos subutilizados, y mediante esta investigación, se podría contribuir al desarrollo de una tecnología propia en el tratamiento de aguas.

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Sólidossuspendidos (mayor a 10-6 m): estos pueden ser de origen mineral (arena, arcillas, etc.) u orgánico (productos de la descomposición de plantas y animales, por ejemplo ácidos húmicos o fúlvicos). Además, de estos compuestos también se encuentran microorganismos como bacterias, plancton, algas y virus. Los sólidos suspendidos son los responsables de la turbidez y el color del agua. Partículascoloidales (entre 10-6 m y 10-9 m): estas son sólidos suspendidos originadas, de igual manera que los anteriores, pero con un tamaño inferior y una velocidad de sedimentación muy lenta. También son responsables de turbidez y color. Sustancias disueltas (menor a 10-9 m): estas son usualmente sustancias inorgánicas (como cationes y aniones) y sustancias orgánicas (como ácidos, alcoholes, aldehídos,...
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