Flor de calabaza

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Flor de calabaza, ingrediente importante de la gastronomía mexicana | | | |

Thursday, 04 November 2010 11:23 |
Aunque las flores son utilizadas generalmente como adorno, si revisamos la historia de muchas culturas como la romana, la griega y la hindú, comprobaremos que también se han usado en el arte culinario. Ya que además de su agradable sabor y aroma, hacen lucir más atractivosalgunos platillos y bebidas. Los matices de frescura y sabores inusuales que aportan son sorprendentes. Algunas de las más utilizadas son: pétalos de rosa, naranjo, limón, magnolia, jazmín, flores de azahar, de malva, de mejorana, violentas y capuchina, entre otras.Muy nuestraEn la cultura mexicana, las flores eran y son hasta la fecha un elemento muy importante. Se encuentran presentes en ceremoniasreligiosas, fiestas y de manera cotidiana en los hogares para armonizar y embellecer. Aquí se come una gran variedad de flores, como colorín o zompantli, cabuche (de la biznaga), flor de izote iczotl o yuca, flor de maguey, flor de mayo o cacaloxochitl, huahuzontle o quahuzontetl y flor de cempasúchitl (que significa flor de muerto). Sin embargo, en esta ocasión hablaremos de una de las floresmás empleadas en nuestra gastronomía: la flor de calabaza. De sabor delicado y dulzón, también se emplea en la cocina de otros países como Italia, en donde la consumen como guarnición, rellenas, fritas y en ravioles y croquetas; aunque prefieren comer el fruto (calabaza) que la flor. Pero en México, aunque su costo no es muy accesible, se ha convertido en un ingrediente muy solicitado para elaborartamales, quesadillas, tacos, tortitas y sopas. Su origenLa calabaza pertenece al género Cucurbita, y es uno de los vegetales de mayor importancia en México. Primordialmente se utiliza como alimento, tanto en Latinoamérica como en otras regiones del mundo en las que ha sido introducida. Este género consta de 20 especies o subespecies, cinco de las cuales son cultivadas. El más famoso de los gruposde cultivo es el Curcubita pepo, el llamado “zucchini”, mejor conocido como “calabacita” o “calabacín”. Es una planta rastrera, su crecimiento se da sobre la superficie del suelo y no en altura, es anual, “sólo se da en temporada de lluvia porque requiere humedad. De hecho en agosto es la mejor temporada”, comenta el chef Azari Cuenca, director del Grupo de Restaurantes Litoral. Su cultivo estípico de las zonas con climas templados y fríos. Puede llegar a medir 10 m de longitud, de tallos acanalados y de aspecto áspero y sarmentoso. Es una planta monoica, es decir, presenta flores unisexuales (posee flores masculinas y femeninas). Éstas son amarillas o anaranjadas y acampanadas. Su fruto es oblongo, aunque su tamaño es variable, habitualmente es de 20 cm de longitud.  |

Como se preparaCrema de Flor de Calabaza: Acitrona la cebolla y las flores en la mantequilla. Agrega una taza de caldo y cocina a fuego lento hasta que las flores se suavicen. Disuelve la fécula en un poco de caldo y agrégalo a la cacerola moviendo constantemente. Licúa la mitad de las flores de calabaza con la leche y el caldo restante; salpimienta. Regresa a la cacerola y mezcla. Sirve caliente y decora con lasrajas de poblano.
Propiedades de las flores de calabaza:
Las flores de calabaza son comestibles. Se pueden comer crudas en ensaladas, cocinadas con otras verduras (resulta exquisita la sopa preparada con patatas y flores de calabaza), cocinadas al vapor, etc

Las flores de calabaza poseen abundante agua, muy poca grasa. Son ricas en calcio y fosforo por lo que se recomiendan durante elcrecimiento o con problemas de osteoporosis. Aunque no contienen tanta vitamina A como las calabazas, su contenido en vitamina C y acido fólico es mucho mayor.(ver propiedades de estos elementos en detalle en el listado superior dentro del apartado “propiedades alimentarias de las calabazas”)
Aunque es un alimento difícil de conseguir, se puede recurrir a una plantación propia, para utilizar estas...
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