Flora chilena

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Origen y evolución
La característica flora presente en Chile, además de la propia diferencia climatica, esta condicionado en gran medida por la topografía andina; la cual determina la existencia de una franja continua de vegetación árida que cruza el continente en sentido SE-NW, llamada Diagonal Árida de Sudamérica; la cual desconecta y aisla la región de los bosques subtropical-templados deChile y Argentina de los restantes bosques del continente.1

En la Flora de Chile destacan significativas proporciones de los elementos neotropical (28%) y australasiano (20%), que dejan de manifiesto las pasadas vinculaciones florísticas con distantes territorios, como Sudamérica tropical y Australasia.2 La gran diversidad de familias representadas en los bosques Australes de Sudamérica (48,9% dela flora vascular de Chile continental), en contraste con la pobreza en especies y la elevada proporción de géneros monotípicos (21%); y porcentaje de especies endémicas (ca. del 90% de las plantas con semilla), sugieren una antigüedad geológica del aislamiento de estos bosques y altas tasas de extinción de expecies; indicando una fasinante historia geológica de su flora.1

En el Paleógeno, laflora se caracterizo por la sucesión temporal y latitudinal de tres tipos de Paleofloras: Neotropical, Mixta y Antartica; con muchos elementos que aún subsisten en los bosques subtropicales y templado-lluviosos del cono sur del continente (La sucesión de estas paleofloras sería la consecuencia de una serie de eventos geológicos y climáticos, siendo el más importante la separación de Australia yAntártida y la consecuente glaciación del este de la Antártida, en el Eoceno/Oligoceno).2 Posteriormente, el 60% de los géneros tropicales de los bosques chilenos desaparecieron del territorio a fines del Paleógeno, debido a los procesos geológicos sucedidos en este periodo.1

En el Neógeno se registran gran parte de los géneros actualmente endémicos de los bosques chileno-argentinos; y laspaleofloras del Mioceno ya exhiben espectros florísticos análogos a algunos de los actuales bosques del sur de Sudamérica. 1 Durante el Mioceno medio y superior, en Chile central y en el norte de Argentina se registra la expansión de una Paleoflora Subtropical, sin Nothofagus (que incluyó taxa tropicales-subtropicales distribuidos actualmente en el bosque esclerófilo de Chile central). Durante el Pliocenose produjo el desmembramiento de los bosques subtropicales del cono sur y la expansión de las formaciones xéricas a lo largo de la actual 'Diagonal Árida' del continente, debido fundamentalmente a una fuerte tendencia hacia la aridez que se produjo en los subtrópicos.2
En el Cuaternario, la posición más o menos constante de la 'Diagonal Árida' durante los períodos glaciales, sumada a losrepetidos avances de glaciares andinos y procesos periglaciales asociados, habrían contribuido finalmente a determinar los actuales patrones de distribución de los bosques chileno-argentinos del sur de Sudamérica; al provocar las notables contracciones areales que experimentó el área forestal durante las repetidas glaciaciones del Pleistoceno. En este periodo alrededor de dos tercios de la actualsuperficie de bosques del sur de Sudamérica fueron devastadas por glaciares, los cuales afectaron directamente a los bosques templado-lluviosos distribuidos al sur de 43°S (Nordpatagónico y Subantártico). Efectos periglaciales como lasolifluxión también impactaron los Andes, Valle Longitudinal y Cordillera de la Costa de la Región de los Lagos (39°-43°S Bosque valdiviano). Por otra parte, las mayoresalturas de las Cordilleras de la Costa y de los Andes al norte de 35°S, conjuntamente con una circulación atmosférica glacial más vigorosa, habrían reforzado el efecto de sombra de lluvias en Chile Central, afectando la distribución de los bosques subtropicales esclerófilos. Durante el tardiglacial (14 000-10 000 años A.P.) se produjo la rápida colonización del bosque Norpatagónico-Subantártico...
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