Flora intestinal.

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Nutr Hosp. 2007;22(Supl. 2):14-9 ISSN 0212-1611 • CODEN NUHOEQ S.V.R. 318

Papel de la flora intestinal en la salud y en la enfermedad
F. Guarner
Unidad de Investigación de Aparato Digestivo. Hospital Universitari Vall d’Hebron. Barcelona. España.

Resumen El término “microflora” o “microbiota” intestinal hace referencia al ecosistema microbiano que coloniza el tracto gastrointestinal. Losinstrumentos de biología molecular desarrollados recientemente sugieren que todavía se ha de describir una parte sustancial de las comunidades bacterianas del intestino humano. No obstante, están bien documentados la relevancia y el impacto de las bacterias residentes en la fisiología y la patología del huésped. Las principales funciones de la microflora intestinal incluyen (1) actividadesmetabólicas que se traducen en recuperación de energía y nutrientes, y (2) protección del huésped frente a invasión por microorganismos extraños. Las bacterias intestinales desempeñan un papel esencial en el desarrollo y la homeostasis del sistema inmunitario. Los folículos linfoides de la mucosa intestinal son áreas principales para la inducción y la regulación del sistema inmune. Por otra parte, sedispone de evidencias que implican a la microbiota intestinal en ciertos procesos patológicos, incluyendo el fallo multi-orgánico, el cáncer de colon y la enfermedad inflamatoria intestinal.

ROLE OF INTESTINAL FLORA IN HEALTH AND DISEASE Abstract The terms intestinal “microflora” or “microbiota refer to the microbial ecosystem colonizing the gastrointestinal tract. Recently developed molecularbiology instruments suggest that a substantial part of bacterial communities within the human gut still have to be described. The relevance and impact of resident bacteria on the host physiology and pathology are, however, well documented. The main functions of intestinal microflora include (1) metabolic activities translating into energy and nutrients uptake, and (2) host protection against invasionby foreign microorganisms. Intestinal bacteria play an essential role in the development and homeostasis of the immune system. Lymphoid follicles within the intestinal mucosa are the main areas for immune system induction and regulation. On the other hand, there is evidence implicating intestinal microbiota in certain pathological processes including multi-organ failure, colon cancer, andinflammatory bowel disease.

(Nutr Hosp. 2007;22:14-9) (Nutr Hosp. 2007;22:14-9)
Palabras clave: Microflora. Microbiota. Flora intestinal. Key words: Microflora. Microbiota. Intestinal flora.

Introducción El tracto gastrointestinal constituye la principal superficie de intercambio y comunicación entre el medio externo y el medio interno. En el individuo adulto la mucosa gastrointestinal alcanza unasuperficie de 300 a 400 metros cuadrados (considerando la superficie total, con las vellosidades desplegadas), y está dotada de estructuras y funciones (sensores, receptores, glándulas, secreciones, actividad mecánica, etc.) específicamente adaptadas al reconocimiento analítico y bio-

Correspondencia: Francisco Guarner. Unidad de Investigación de Aparato Digestivo. Hospital Universitari Valld’Hebron. Passeig Vall d’Hebron, 119-129. 08035 Barcelona. E-mail: fguarner@vhebron.net Recibido: 01-II-2007. Aceptado: 13-III-2007.

químico de las sustancias que transitan por el tubo digestivo. Como resultado de la actividad del tracto gastrointestinal, el individuo obtiene dos importantes beneficios: nutrición, por la digestión y absorción de nutrientes; y también defensa, por reconocimiento deelementos foráneos y desarrollo de sistemas de prevención y rechazo de posibles agresiones desde el mundo exterior. En años recientes se han adquirido suficientes conocimientos para poder afirmar con rotundidad que ambas funciones dependen no sólo de las estructuras propias del tubo digestivo (barrera mucosa, glándulas secretoras, sistema inmune de las mucosas) sino también de la presencia y...
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