Flores comestibles

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Flores comestibles
Alejandra March
Dicen que la comida entra por los ojos... y por la nariz y la boca... las flores estimulan nuestros sentidos y son el último grito en gastronomía.
 
Sí, aunque pueda parecer extravagante, incluso esnob, las flores comestibles están de moda. En realidad forman parte de los platos de los mejores restaurantes.
Hasta hace relativamente poco habíamos idointroduciendo en nuestros platos, con más o menos respeto, todo tipo de insectos y algas, ahora toca abrir un poco más la ventana de la innovación culinaria y hacer un hueco a las flores. Quien piense que cocinar con flores es algo novedoso o estrafalario no tiene más que acercarse a los recetarios de la cocina andalusí y a los manuales de los cocineros de los reyes españoles de los siglos XVI y XVII,para darse cuenta de que ya entonces su utilización algo habitual.
Si nos remontamos unos siglos, comprobaremos que el empleo de las flores en culturas como la romana, la griega o la hindú era, también, una práctica frecuente.
En la época clásica se preparaban las ambrosías más sabrosas a base de pétalos de rosa, aromas de violeta y salsas de alazor. Y una curiosidad culinaria de Carlo Magno, porejemplo, era su inclinación por las ensaladas de flor de malva.
Otras cocinas famosas que experimentan con la naturaleza floral en sus recetas son la china: flor de loto, magnolia y jazmín, sobre todo. También la japonesa, donde el crisantemo siempre ha tenido un lugar de honor y en la zona de Oriente Medio, lugar en el que la rosa y el naranjo comparten protagonismo con las confituras y loscondimentos más exóticos.
Mención especial para la cocina del país galo. Y es que Francia nos tiene acostumbrados a los gourmets más elegantes, por eso la utilización de las flores alcanza a los sorbetes, las truchas, los pichones o las tortillas.
Y es que las flores comestibles, además de un agradable sabor y aroma, hacen más atractivos distintos platos, algo que, en la actualidad, persiguen lamayoría de los cocineros.
Las flores aportan matices de frescura y sabores inusuales que sorprenden al comensal y aunque se empleen de forma decorativa, no cabe duda de que sus llamativos colores y los atractivos olores que desprenden estimulan los sentidos.
Aunque en España se venden flores comestibles desde hace quince años. Sin embargo, su consumo no se ha popularizado hasta hace unos tres años.Lorenzo Petrás, es el propietario del puesto «Fruit del Bosc Petras» en el mercado de la Boquería en Barcelona, y asegura que a pesar de ser una práctica poco habitual «la gente particular compra flores porque además de tener un precio asequible –3 euros por tarrina que incluye unas docena aproximadamente–, no sólo realzan el sabor de sus platos sino que, también, suponen una forma de decoracióncomestible».
Pero los principales compradores de este nuevo producto son, sin duda, los restaurantes.
«Gracias a la gran variedad de flores que existen, cada restaurante puede darle a sus platos su propio toque personal en función de la clase que emplee», añade Petrás. Si tradicionalmente el toque final de los platos lo ponían las hierbas como el perejil, Petrás matiza que «ahora los cocinerosrematan sus platos con flores que son igual de comestibles que las hierbas que han usado siempre».
La ventaja con la que cuentan las flores es que se aprovecha prácticamente la totalidad de la misma a excepción del tallo. Lo habitual desde el punto de vista gastronómico es que esta nueva práctica culinaria se emplee más como guarnición o acompañamiento de carnes o pescados que como plato único.|Para la |[pic] |
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