Flotación

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  • Publicado : 25 de noviembre de 2010
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La flotación es un proceso de clarificación primaria particularmente efec-
tivo para tratar aguas con baja turbiedad, altamente coloreadas y con gran conte-
nido dealgas.
Consiste en la separación de las partículas naturales presentes en el agua
cruda, coaguladas o floculadas, mediante el uso de sales de aluminio o de hierro
y depolímeros.
1.
CONCEPTOS TEÓRICOS
En la flotación interviene la diferencia entre la masa volumétrica de los
sólidos o flóculos y la del líquido en que seencuentran en suspensión. Sin embar-
go, contrariamente a lo que ocurre en la decantación, este proceso de separación
sólido–líquido únicamente se aplica a partículas que tienenuna masa volumétrica
real (flotación natural) o aparente (flotación provocada) inferior a la del liquido
que la contiene.
En la flotación provocada, se aprovechala capacidad que tienen ciertas
partículas sólidas o líquidas para unirse a burbujas de gas (generalmente, aire) y
formar conjuntos partícula–gas menos densos que ellíquido que constituye la
fase dispersa.
La resultante de las fuerzas (gravedad, empuje de Arquímedes, fuerza de
resistencia) conduce a un desplazamiento ascendentede los conjuntos partícula–
gas que se concentran en la superficie libre del líquido.
Para que sea factible la flotación de partículas sólidas o líquidas más den-sas que el líquido, es preciso que la adherencia de las partículas a las burbujas de
gas sea mayor que la tendencia a establecer un contacto entre las partículas y ellíquido. Este contacto entre un sólido y un líquido se determina mediante la me-
dida del ángulo formado por la superficie del sólido y la burbuja de gas (figura 8-1).
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