Fluorosis

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Antecedentes del problema

El flúor (F-) es considerado como un elemento traza potencialmente tóxico con algunas funciones bioquímicas indispensables, ya que se requiere para la formación de tejido óseo y para el mantenimiento de la integridad ósea.1,2 Existen reportes controversiales sobre el beneficio de los fluoruros en la prevención de caries dental, pues se ha considerado un factorimportante en la disminución de su prevalencia.1-3 Sin embargo, la excesiva ingestión por periodos prolongados causa toxicidad la cual se manifiesta con la aparición de fluorosis dental, fluorosis esquelética y fracturas de cadera. Recientemente, estudios toxicológicos con animales han asociado daños en los niveles neurológico y reproductivo.4,5

Por otro lado, existen informes provenientes decomunidades que cuentan con agua fluorada o sin fluorar, que señalan que ha habido un incremento en la ocurrencia de fluorosis moderada en niños.2-7 La explicación a esto es que se ha aumentado el consumo de F- debido a la utilización de productos tales como dentífricos, enjuagues y suplementos, así como un incremento de F- en la cadena alimenticia,4,8 y particularmente en México la sal fluorada. Laingestión total depende de: la concentración de F- en el agua de consumo, uso de agua hervida, alimentos, edad del individuo y condiciones ambientales (temperaturas elevadas), las cuales influyen en el consumo de líquidos y en la dieta.9-11

El cálculo de la ingestión diaria de F- no resulta ser una tarea fácil, ya que no existe información suficiente sobre el contenido de éstos en alimentos,además de la falta de estudios sobre F- en la dieta que consume la población.

De acuerdo con la recomendación dada por Gallagan y Vermillion,16 para climas con temperaturas entre 32 y 37.5 °C, la concentración óptima en el agua debe ser de 0.6 mg/l.5 Un estudio realizado en San Luis Potosí, Mexico,9 mostró que la prevalencia y severidad de fluorosis dental encontrada en los niños fue debido a unincremento en la concentración de Fluor en el agua. Los factores de riesgo fueron: temperatura ambiente, agua hervida y el uso de agua hervida para la preparación y cocinado de los alimentos. El factor de riesgo más importante para determinar si la fluorosis dental o esquelética puede ocurrir, así como su severidad, es la determinación de la ingestión total de fluoruros de todas las fuentes.4,17 Se hainformado que la ingestión de grandes cantidades de fluoruros (5-20 mg/día) pueden producir severas deformidades en el esqueleto4,5 y se ha observado que en concentraciones de 4 mg F-/l en el agua de consumo existe un mayor riesgo de fracturas de cadera.1 El efecto tóxico de los fluoruros depende no únicamente del tiempo de exposición, sino que también se encuentra asociado a otros factores comoson el estado nutricional, función renal e interacciones con otros elementos, particularmente calcio.

Problemas o efectos en la salud

Las principales enfermedades ocasionadas por la ingestión prolongada de altas dosis de Fluor incluyen: fluorosis dental, fluorosis esquelética, deformación de huesos, fracturas (principalmente de cadera), diversos tipos de cáncer y envejecimiento prematuro.Siendo la mas común o mas estudiada: La fluorosis dental ya que es un problema endémico de salud pública que afecta a la población infantil y adolescente de varias regiones del mundo.1-8 Esta alteración se puede observar desde manchas que van de un color blanquecino hasta manchas de color café oscuro y, en casos graves, existe pérdida del esmalte dentario.1 En México, los informes de incidencia yprevalencia de fluorosis en dentición permanente se han incrementado en los últimos años, en especial en las zonas centro y norte.9-15
22 Existen varios índices utilizados para medir fluorosis dental, la mayoría de ellos están diseñados para aplicarse en dentición permanente, donde el patrón de presentación de fluorosis es diferente, lo que dificulta la identificación de esta alteración en...
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