Fogocito

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Fagocito
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Micrografía obtenida mediante microscopía electrónica de barrido de un neutrófilo fagocitando una bacteria productora del carbunco, Bacillus anthracis (en naranja). Se observa la forma bacilar a medio digerir dentro del fagocito de la izquierda (en amarillo).
Los fagocitos son células[a] presentes en la sangre yotros tejidos animales capaces de captar microorganismos y restos celulares (en general, toda clase de partículas inútiles o nocivas para el organismo) e introducirlos en su interior con el fin de eliminarlos, en un proceso conocido como fagocitosis. Su nombre procede del griego phagein, comer, y el sufijo -cito procedente del término kutos, célula.[1] Existen muchos tipos de células capaces deefectuar la fagocitosis; las células del sistema inmune que la realizan son de vital importancia en la defensa del organismo contra las infecciones.[2] Están presentes en todos los animales[3] y se encuentran muy desarrollados en los vertebrados.[4] Un litro de sangre humana contiene alrededor de seis mil millones de estas células.[5] Fueron descubiertos en 1882 en larvas de estrellas de mar por IlyaIlyich Mechnikov.[6] Debido a este trabajo, Mechnikov fue galardonado con el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1908.[7] También se encuentran presentes en especies no animales; de hecho, algunas amebas poseen un comportamiento similar a los macrófagos (un tipo de fagocitos), lo que sugiere que aparecieron en una fase temprana de la evolución.[8]
En sentido genérico, suele llamarse«fagocitos» a las células del sistema inmune con capacidad fagocítica (como los macrófagos). Siendo más precisos, no todos los fagocitos son glóbulos blancos o células inmunitarias: en humanos y otros animales se clasifican en «profesionales» y «no profesionales», dependiendo de su efectividad y de si poseen funciones distintas a la fagocitosis.[9] Los fagocitos profesionales incluyen a los neutrófilos,monocitos, macrófagos, células dendríticas y mastocitos; los fagocitos no profesionales incluyen elementos muy numerosos en el cuerpo humano y distintos a los leucocitos, como las células epiteliales, endoteliales, fibroblastos y células del mesénquima.[10] La diferencia fundamental entre los dos tipos es que los profesionales poseen receptores celulares en su superficie que son capaces de distinguirentre sustancias propias y ajenas al cuerpo.[11] Esta especificidad es la base del reconocimiento de lo propio frente a lo ajeno, y sustenta la defensa contra las infecciones mediada por el sistema inmune y el remodelado de los tejidos sanos (retirando las células muertas o no funcionales).[12]
Durante las infecciones, los fagocitos profesionales son atraídos a la zona invadida por patógenosmediante señales químicas procedentes de las bacterias o de otros fagocitos que se encuentran presentes previamente. La atracción, denominada quimiotaxis, se debe a que los receptores celulares presentes en la superficie del fagocito unen ciertas sustancias de los patógenos, lo que les permite reconocerlos y fagocitarlos.[13] Algunos fagocitos destruyen a los patógenos mediante especies reactivas deloxígeno y óxido nítrico.[14] Tras la fagocitosis, los macrófagos y las células dendríticas son capaces de participar en la presentación de antígeno (la manipulación de parte de las partículas que han fagocitado a fin de exponerlas en su superficie para otras células del sistema inmune las reconozcan y se activen). Estas partes son «presentadas» a otras células inmunes; algunos de estos macrófagosy células dendríticas se desplazan a un nódulo linfático para efectuar la presentación a un elevado número de células. Este proceso es de vital importancia para generar inmunidad. [15] No obstante, algunos patógenos han desarrollado estrategias para evadir esta respuesta.[2]
Contenido[ocultar]1 Historia2 Fagocitosis3 Modos de acción 3.1 Mecanismo intracelular dependiente de oxígeno3.2...
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